El rincon del bierzo

El rincon del bierzo

Viajar libres y seguros, objetivo bierzo 10 septiembre 2020

A finales de los 80, Álvaro Palacios recorrió su España natal vendiendo barricas francesas a los bodegueros. Pero sus viajes tenían un segundo propósito: encontrar el mejor lugar para lograr su objetivo de hacer el mejor vino de España.

En 1990, se instaló en el Priorat, donde alcanzaría fama mundial con «L’Ermita» y «Finca Dofí». Pero había un competidor cercano: El Bierzo. Tenía todos los ingredientes que Álvaro quería: viñedos en laderas increíblemente empinadas, terruños distintivos y, lo más importante, viñedos antiguos de una variedad de uva tinta única, la Mencía.

Ya en la Edad Media, los monjes cistercienses llegados de Francia habían identificado el Bierzo como un lugar especial para el vino. También vieron en la Mencía la variedad que mejor se adaptaba a sus suelos de pizarra/esquisto. La Mencía se identificó tanto con su trabajo que durante mucho tiempo se pensó que la variedad tenía un origen francés. Aunque ahora sabemos que la Mencía es originaria de Portugal, donde se conoce como Jaen, Álvaro y Ricardo no dudaron de la sabiduría de los monjes a la hora de emparejar la variedad con esta accidentada tierra.

Bierzo n

Jan 19 2017El Bierzo auténtico, donde reina la mencía «Somos compañeros y amigos, somos competidores en la misma carrera, no rivales. Teníamos claro que debíamos apoyarnos mutuamente si queríamos cambiar el futuro de nuestra región»

Desde hace tres años, nuestro principal objetivo es Estados Unidos. Este mercado tiene un gran potencial para nuestro estilo de vinos: Atlántico, moderno, divertido y fresco. Durante los últimos 3 años, nuestros proyectos se han centrado en transmitir nuestra imagen. Nuestro objetivo es que una botella de Auténtico Bierzo represente un trocito de nuestro trabajo y entusiasmo. Las tres temporadas de la serie documental web [#weareauthentic], subtitulada en inglés y orientada a captar la atención del público americano, se centran en la autenticidad de los vinos y en las personas y esfuerzos que hay detrás de cada proyecto. El primer episodio fue «Enología y la vid». El segundo describía un año típico para nosotros: la elaboración del vino y la colaboración desde la cosecha hasta la vendimia. El último episodio, «Conversaciones en un bar», nos presenta a nosotros, los viticultores, hablando de nuestros sueños para el Bierzo. ¿Operan tanto a nivel nacional como internacional?

Vallejo rallye del bierzo

Escondido en el salvaje y montañoso noroeste de España, el Bierzo ocupa el remoto rincón noroccidental de Castilla y León. Por él han pasado tantos, que los romanos extrajeron oro en Las Médulas, el suficiente, según se dice, para satisfacer las necesidades de todo el Imperio Romano. Lo atraviesa el Camino de Santiago de Compostela, cuyo legado es una cadena de monasterios cuyos monjes cistercienses perpetuaron aquí la viticultura durante toda la Edad Media. La Sierra de los Ancares, una reserva natural al norte del Bierzo por la que deambulan los osos pardos, es ahora una Biosfera de la UNESCO.

Planteada por primera vez en 2017 y finalmente aprobada el año pasado, la nueva clasificación del Bierzo no se basa, como tantas veces ha sido la norma en España, en el tiempo de permanencia en barrica y bodega antes de salir al mercado, sino en el lugar: un pueblo o un viñedo.

La nueva clasificación del Bierzo, espiritualmente más cercana a la de Borgoña, con su sistema de vinos de pueblo, lieux-dits (viñedos con nombre), Premier crus y Grand crus, sigue el modelo del Priorat catalán, con sus 12 pueblos y 459 «Parajes», viñedos específicos, como principal determinante de la calidad. La Rioja ha añadido un sistema similar a su modelo de crianza, reserva y gran reserva, y el Cava (con retraso) está adoptando el mismo punto de vista.

Cómo pronunciar torre del bierzo (español/españa)

Una vez que llegamos a las afueras de Ponferrada, pronto pasamos por huertas. Paramos en Columbrianos para tomar un café, de camino a Villafranca del Bierzo. A continuación, nos dirigimos a Fuentes Nueva, donde había una pequeña y sorprendente iglesia con frescos pintados en la cúpula y un maravilloso retablo.

En Cacabelos, con una población de unos 5.500 habitantes, caminamos por un barrio de industria ligera. Lo último que esperábamos encontrar era música. Música de gaita, procedente de un cobertizo que parecía más un pequeño taller que un estudio de música -el Castro Bérgidum era una escuela de música folclórica tradicional de la región-.

Y luego, al doblar la esquina, vimos enormes esculturas heroicas que emergían por encima de los setos, como si estuvieran plantadas en el campo, como un cultivo de mármol y granito. Era un estudio de escultura rural, y nos recordaron las imágenes de la Rusia soviética de los años 30: heroicas y en bloque, pero con una pasión apenas contenida característica de la propia España.

Al entrar en Villafranca, pasamos por la iglesia románica de Santiago, del siglo XII. Nos dijeron que la iglesia albergaba una Puerte del Perdón. La idea era que si un peregrino era demasiado frágil o estaba demasiado enfermo para llegar hasta Santiago de Compostela, podía pasar por esa puerta y recibir la misma indulgencia plenaria que si hubiera ido hasta el mismo Santiago.

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