La sociedad en la edad media para niños

La sociedad en la edad media para niños

La edad media para niños

Los niños de la Edad Media y el Renacimiento estaban divididos por el destino en dos categorías: la nobleza y la plebeya, y su vida era muy diferente según el grupo al que pertenecieran. Desde su nacimiento, los hijos de la aristocracia y de las clases adineradas con aspiraciones eran atendidos por sirvientes, niñeras y tutores. Un príncipe podía tener dos enfermeras, cuatro mecedoras de cuna, una o varias camareras y una lavandera. Cuando era pequeño también tenía mozos que lo seguían asegurándose de que no se cayera y arruinara su costosa ropa. Su madre no lo amamantaba porque se sabía que la lactancia reducía la fertilidad y se le exigía que tuviera el mayor número de hijos posible para mantener la dinastía.

La madre de un bebé plebeyo probablemente amamantaría a su propio hijo y, por tanto, tendría una relación mucho más estrecha. Pero las familias numerosas significaban más trabajo para la madre, por lo que los otros hijos tenían que ayudar con los más pequeños y mecer la cuna, cambiar pañales, lavar la ropa, etc. La lactancia era un bienvenido respiro del trabajo tanto para las madres como para los bebés.

Caballeros y castillos

La Alta Edad Media fue un periodo de enorme expansión de la población. Se calcula que la población europea pasó de 35 a 80 millones de habitantes entre el año 1000 y el 1347, pero las causas exactas siguen sin estar claras; se han sugerido la mejora de las técnicas agrícolas, el declive de la esclavitud, un clima más cálido y la ausencia de invasiones. Hasta el 90% de la población europea seguía siendo campesina. Muchos ya no se asentaban en granjas aisladas, sino que se habían reunido en pequeñas comunidades, generalmente conocidas como señoríos o aldeas. Estos campesinos solían estar sometidos a los señores nobles y les debían rentas y otros servicios, en un sistema conocido como señorío. A lo largo de este periodo y más allá, siguieron existiendo algunos campesinos libres, más numerosos en las regiones del sur de Europa que en el norte. La práctica del assarting, o puesta en producción de nuevas tierras ofreciendo incentivos a los campesinos que las colonizaban, también contribuyó a la expansión de la población.

Los castillos comenzaron a construirse en los siglos IX y X como respuesta al desorden de la época, y proporcionaban protección contra los invasores y los señores rivales. Al principio se construyeron de madera, luego de piedra. Una vez construidos los castillos, las ciudades se construyeron a su alrededor.

Un día en la vida de un niño medieval

La infancia en la Inglaterra medieval estaba determinada por factores tanto sociales como biológicos. Según el derecho consuetudinario, la infancia abarcaba desde el nacimiento de un niño hasta que cumplía los 12 años. A partir de ese momento, se consideraba que el niño era capaz y competente para comprender sus actos, lo que le hacía responsable de ellos. Según el derecho canónico, las niñas podían casarse a los 12 años y los niños a los 14.

Para la mayoría de los niños que crecían en la Inglaterra medieval, el primer año de vida era uno de los más peligrosos, ya que hasta el 50% de los niños sucumbían a enfermedades mortales. Durante este año el niño era cuidado y amamantado, bien por los padres (si la familia pertenecía a la clase campesina) o (quizás) por una nodriza si el niño pertenecía a una clase noble.

A los siete años, el juego seguía siendo una parte importante de la vida del niño; sin embargo, a medida que crecía su capacidad de aprendizaje y de cumplir con los deberes familiares, también aumentaba su responsabilidad de contribuir[1] Si las circunstancias lo permitían, los siete años era la edad de entrada a la educación formal. Los niños campesinos y urbanos asumían responsabilidades en el hogar.

La puerta en la pared

Un mito especialmente extraño (y persistente) sobre el mundo medieval, que ha resucitado recientemente en las páginas de The Economist, es la idea de que la infancia «no existía» en la Edad Media y que los padres tenían una «relativa falta de interés» por sus hijos.

Gracias al estudio de las fuentes conservadas, tanto en texto como en imagen, los estudiosos de la Edad Media europea han podido desarrollar una comprensión mucho más compleja (y rigurosa) de cómo eran realmente las familias medievales. En este caso, la verdad es mucho más rica que el mito.

Por correo electrónico, la profesora Miriam Shadis, de la Universidad de Ohio, me dijo que la idea de no preocuparse por los niños en la Edad Media europea tiene mucho que ver con una lucha más general entre «la igualdad y la diferencia» cuando se habla del pasado medieval. ¿Eran como nosotros o no eran como nosotros?

En el caso de los niños, vemos su asombrosa (¿?) tasa de mortalidad y nos preguntamos hasta qué punto un padre podía estar emocionalmente apegado a ella. Luego, ponemos eso al lado de una amplia variedad de prácticas culturales medievales que nos parecen tan extrañas hoy en día, y podemos sacar fácilmente conclusiones.

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