Instituciones de la democracia ateniense

Instituciones de la democracia ateniense

La democracia griega

El gobierno democrático de Atenas se apoyaba en tres instituciones principales y algunas otras de menor importancia. Los tres pilares de la democracia eran: la Asamblea del Demos, el Consejo de los 500 y el Tribunal del Pueblo. Estos se complementaban con el Consejo del Areópago, los Arcontes y los Generales. En la legislación propiamente dicha participaban tanto la Asamblea como el Consejo, y juntas ad hoc de «Legisladores». Este resumen describirá la Asamblea, el Consejo y el proceso legislativo con el mayor detalle, junto con una descripción más breve del Consejo del Areópago. El Tribunal del Pueblo se tratará brevemente y se dejará para un tratamiento más completo en otros recursos. Aunque los generales y los arcontes aparecerán aquí y allá en las descripciones de otras instituciones, en realidad eran servidores del Demos y no requieren una discusión extensa en esta relativamente breve introducción a la democracia ateniense.

La democracia antes y ahora

Los antiguos griegos fueron los primeros en crear una democracia. La palabra «democracia» proviene de dos palabras griegas que significan pueblo (demos) y gobierno (kratos). La democracia es la idea de que los ciudadanos de un país deben tener un papel activo en el gobierno de su país y gestionarlo directamente o a través de representantes elegidos. Además, defiende la idea de que el pueblo puede sustituir a su gobierno mediante transferencias pacíficas de poder, en lugar de una sublevación violenta o una revolución. Por tanto, una parte fundamental de la democracia es que el pueblo tenga voz.

La primera democracia conocida en el mundo fue la de Atenas. La democracia ateniense se desarrolló alrededor del siglo V a.C. La idea griega de la democracia era diferente de la democracia actual porque, en Atenas, todos los ciudadanos adultos debían participar activamente en el gobierno. Si no cumplían con su deber, eran multados y a veces marcados con pintura roja. La definición ateniense de «ciudadano» también era diferente a la de los ciudadanos actuales: sólo los hombres libres eran considerados ciudadanos en Atenas. Las mujeres, los niños y los esclavos no eran considerados ciudadanos y, por tanto, no podían votar.

El gobierno de atenas

Solón sentó las bases de la democracia al eliminar la esclavitud por deudas. Probablemente también estableció el Consejo de los 400. Además, concedió a todos los ciudadanos el derecho a apelar los veredictos de los magistrados ante la asamblea. A veces se le atribuye también la introducción de la sortición, pero esto es dudoso. Sin embargo, sería totalmente inexacto llamar a Solón demócrata. Ayudaba al pueblo, pero era fundamentalmente aristocrático. Dividió a los atenienses en cuatro clases censales, los pentecosiomedimnoi, los hippeis, los zeugites y los thetes. Es decir, los ricos, los caballeros, la clase hoplita y la clase más baja. La mayoría de los cargos estaban restringidos a las clases altas, y los thetes no tenían prácticamente ningún papel oficial, entre otras cosas porque no podían permitirse el lujo de dedicar tiempo al servicio público.

Cleístenes, un alcmeónida como Pericles, fomentó la democracia, en primer lugar, expulsando al tirano pisístrato Hipias (con la ayuda de Esparta), y más aún con una serie de reformas. Las reformas de Cleístenes están tan claramente diseñadas para aumentar el poder del pueblo que se le puede describir como un verdadero demócrata.

Por qué atenas no era una democracia

El gobierno democrático de Atenas se apoyaba en tres instituciones principales y algunas otras de menor importancia. Los tres pilares de la democracia eran: la Asamblea del Demos, el Consejo de los 500 y el Tribunal del Pueblo. Estos se complementaban con el Consejo del Areópago, los Arcontes y los Generales. En la legislación propiamente dicha participaban tanto la Asamblea como el Consejo, y juntas ad hoc de «Legisladores». Este resumen describirá la Asamblea, el Consejo y el proceso legislativo con el mayor detalle, junto con una descripción más breve del Consejo del Areópago. El Tribunal del Pueblo se tratará brevemente y se dejará para un tratamiento más completo en otros recursos. Aunque los generales y los arcontes aparecerán aquí y allá en las descripciones de otras instituciones, en realidad eran servidores del Demos y no requieren una discusión extensa en esta relativamente breve introducción a la democracia ateniense.

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