Donde se almacenan los recuerdos

Donde se almacenan los recuerdos

¿cómo se almacenan físicamente los recuerdos?

El cerebro es un órgano sorprendente de un kilo que controla todas las funciones del cuerpo, interpreta la información del mundo exterior y encarna la esencia de la mente y el alma. La inteligencia, la creatividad, las emociones y la memoria son algunas de las muchas cosas que gobierna el cerebro. Protegido dentro del cráneo, el cerebro está compuesto por el cerebro, el cerebelo y el tronco cerebral.

El cerebro recibe información a través de nuestros cinco sentidos: vista, olfato, tacto, gusto y oído, a menudo muchos a la vez. Ensambla los mensajes de forma que tengan un significado para nosotros y puede almacenar esa información en nuestra memoria. El cerebro controla nuestros pensamientos, la memoria y el habla, el movimiento de los brazos y las piernas y el funcionamiento de muchos órganos de nuestro cuerpo.

El sistema nervioso central (SNC) está compuesto por el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico (SNP) está compuesto por los nervios espinales que se ramifican de la médula espinal y los nervios craneales que se ramifican del cerebro.

Cerebro: es la parte más grande del cerebro y está compuesto por los hemisferios derecho e izquierdo. Realiza funciones superiores como la interpretación del tacto, la visión y la audición, así como el habla, el razonamiento, las emociones, el aprendizaje y el control fino del movimiento.

¿qué parte del cerebro es responsable del aprendizaje y la memoria?

¿Los recuerdos se almacenan en una sola parte del cerebro o en muchas partes diferentes? Karl Lashley comenzó a explorar este problema, hace unos 100 años, realizando lesiones en el cerebro de animales como ratas y monos. Buscaba pruebas del engrama: el grupo de neuronas que sirve de «representación física de la memoria» (Josselyn, 2010). En primer lugar, Lashley (1950) entrenó a ratas para que encontraran el camino a través de un laberinto. A continuación, utilizó las herramientas disponibles en ese momento -en este caso un soldador- para crear lesiones en el cerebro de las ratas, concretamente en la corteza cerebral. Lo hizo porque intentaba borrar el engrama, o el rastro de memoria original que las ratas tenían del laberinto.

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Lashley no encontró evidencia del engrama, y las ratas seguían siendo capaces de encontrar el camino a través del laberinto, independientemente del tamaño o la ubicación de la lesión. Basándose en su creación de lesiones y en la reacción de los animales, formuló la hipótesis de la equipotencialidad: si se daña una parte de una zona del cerebro implicada en la memoria, otra parte de la misma zona puede asumir esa función de memoria (Lashley, 1950). Aunque los primeros trabajos de Lashley no confirmaron la existencia del engrama, los psicólogos modernos están avanzando en su localización. Eric Kandel, por ejemplo, pasó décadas trabajando en la sinapsis, la estructura básica del cerebro, y su papel en el control del flujo de información a través de los circuitos neuronales necesarios para almacenar los recuerdos (Mayford, Siegelbaum y Kandel, 2012).

¿dónde se almacena la memoria a corto plazo en el cerebro?

La memoria es la capacidad del cerebro de retener los acontecimientos pasados o actuales y diferentes piezas de información, para poder utilizarlas en el futuro, en el momento en que se necesiten. El almacenamiento de la memoria humana es una de las mayores maravillas de la naturaleza. El largo y complejo curso de la evolución dotó a los seres humanos de una mente que es un asombroso ejemplo de habilidad y destreza. Nuestro cerebro es la llave principal que nos abrió los áticos de la cadena alimentaria.

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El aprendizaje y la adaptación son dos elementos cruciales para la supervivencia en cualquier entorno. Estas dos cosas están estrechamente relacionadas con la memoria. El fuerte de la memoria no es sólo mantener las cosas como están, sino que es un proceso muy complejo que tiene varias etapas a través de las cuales se pasa y se procesa la información, por lo que se puede utilizar para facilitar los procesos de adaptación y aprendizaje. Este fenómeno concreto puede entenderse con un simple ejemplo. Siempre que caminas, conduces, navegas en tu teléfono o simplemente estás sentado en algún lugar, estás en conexión con tu entorno. A veces esta conexión es tan pasiva que ni siquiera nos damos cuenta. El cerebro humano está elaborando continuamente pensamientos y estos pensamientos se crean a partir de algún tipo de información sensorial.

memoria episódica

En la década de 1920, el psicólogo conductista Karl Lashley llevó a cabo una serie de experimentos, ahora famosos, para intentar identificar la parte del cerebro en la que se almacenan los recuerdos. Entrenó a ratas para que encontraran el camino a través de un laberinto, y luego hizo lesiones en diferentes partes de la corteza cerebral en un intento de borrar lo que él llamó el «engrama», o el rastro original de la memoria. Lashley no consiguió encontrar el engrama: sus animales de experimentación seguían siendo capaces de encontrar el camino a través del laberinto, independientemente de dónde les pusiera las lesiones en el cerebro. Por lo tanto, llegó a la conclusión de que los recuerdos no se almacenan en una sola zona del cerebro, sino que están distribuidos por todo él.

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Los trabajos posteriores sobre los amnésicos -sobre todo los estudios del paciente recientemente fallecido conocido sólo como H.M. realizados por Brenda Milner- implicaron que una parte del cerebro llamada hipocampo es crucial para la formación de la memoria. Más recientemente, se estableció que la corteza frontal también está involucrada; el pensamiento actual sostiene que los nuevos recuerdos se codifican en el hipocampo y luego se transfieren finalmente a los lóbulos frontales para su almacenamiento a largo plazo. Un nuevo estudio, dirigido por Christine Smith y Larry Squire, de la Universidad de California en San Diego, demuestra ahora que la edad de un recuerdo determina hasta qué punto dependemos del córtex frontal y del hipocampo para recordarlo. En otras palabras, la ubicación de un recuerdo en el cerebro varía en función de su antigüedad.

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