Como tratar a una persona con demencia senil agresiva

Como tratar a una persona con demencia senil agresiva

¿en qué fase de la demencia se produce la agresividad?

Estos síntomas se denominan técnicamente «neuropsiquiátricos», pero la gente normal podría referirse a ellos como síntomas de «actuar como un loco». O incluso síntomas de «enloquecimiento», ya que tienden a volver un poco locos a los cuidadores de la familia.

De hecho, no hay ningún medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento de este tipo de comportamientos en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. (Para saber más sobre los medicamentos aprobados por la FDA para tratar los síntomas cognitivos de la demencia, consulte aquí:  4 medicamentos para tratar el Alzheimer y otras demencias: cómo funcionan y preguntas frecuentes).

Esto se describe a veces como una «restricción química» (a diferencia de atar a las personas a una silla, que es una «restricción física»). En muchos casos, los antipsicóticos y otros medicamentos tranquilizantes pueden ciertamente calmar los comportamientos. Pero pueden tener importantes efectos secundarios y riesgos, que a menudo no se explican a las familias.

Lo peor de todo es que a menudo se recetan prematuramente, o en dosis excesivas, sin que los cuidadores y los médicos dediquen algún tiempo a averiguar qué es lo que desencadena el comportamiento, y qué enfoques no farmacológicos podrían ayudar.

Signos tempranos de la ira del alzheimer

Se habla mucho del dolor emocional que sufren los pacientes y los cuidadores cuando un ser querido pierde los recuerdos a causa del Alzheimer. Pero, ¿qué hay de los otros síntomas? He aquí los consejos de un experto del Johns Hopkins sobre lo que hay que tener en cuenta y cómo manejarlo.

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El Alzheimer es conocido como la enfermedad de la pérdida de recuerdos. Pero lo que muchos de nosotros no entendemos -hasta que nos enfrentamos a ello en nuestros propios seres queridos- es que la pérdida de memoria es sólo el principio. La depresión, la ansiedad y la agitación, así como los problemas relacionados con el sueño también afectan a las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Si no se tratan -como ocurre con demasiada frecuencia-, estos síntomas pueden tener un efecto significativo en la calidad de vida e incluso en el curso de la propia enfermedad. Por otro lado, reconocer y tratar estos síntomas conductuales y cognitivos puede contribuir en gran medida a mejorar la calidad de vida tanto de los cuidadores como de los pacientes, e incluso puede ayudar con algunos de los síntomas cognitivos, aunque sólo sea durante un breve periodo de tiempo.

Entre el 40 y el 50 por ciento de las personas con Alzheimer sufren depresión, dice Nelson, en comparación con el 7 por ciento de la población general. La alta incidencia está relacionada tanto con los cambios en el cerebro provocados por la enfermedad como, al menos al principio de la misma, con el impacto del diagnóstico.

¿por qué los pacientes con demencia se enfadan por la noche?

La agitación se observa hasta en el 70% de los pacientes con deterioro cognitivo, y su incidencia es mayor en los estadios moderados y graves de la enfermedad (2). La prevalencia oscila entre el 30 y el 50% en la enfermedad de Alzheimer (EA), el 30% en la demencia con cuerpos de Lewy (DCL), el 40% en la demencia frontotemporal (DFT) y el 40% en la demencia vascular (DVA) (3, 4).

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La agitación afecta negativamente al rendimiento cognitivo, al estado funcional y a la calidad de vida de los pacientes, y aumenta la angustia de los cuidadores. Además, la agitación se asocia con una mayor tasa de ingreso en centros de asistencia, un mayor uso de medicamentos, una hospitalización prolongada y una mayor mortalidad (5).

Varios estudios han considerado que la agitación es indicativa de la expresión externa de la ansiedad (6-8). Así, algunos autores han sugerido que la presencia de ansiedad en la EA, un signo típico de la fase preclínica de la enfermedad, podría considerarse también un factor de riesgo para la futura aparición de agitación (9).

Figura 1. La figura representa las áreas cerebrales implicadas en el proceso patológico de la agitación. CPS: corteza parietal superior; CPDL: corteza prefrontal dorsolateral; LTA: lóbulo temporal anterior; CMO: corteza orbitofrontal; CCA: corteza cingulada anterior; LC: locus coeruleus.

Tratamiento de la ansiedad en la demencia

Si los enfoques no farmacológicos fallan después de ser aplicados consistentemente, la introducción de medicamentos puede ser apropiada para individuos con síntomas severos o que tienen el potencial de dañarse a sí mismos o a otros. Mientras que los medicamentos recetados pueden ser efectivos en algunas situaciones, deben ser usados cuidadosamente y son más efectivos cuando se combinan con enfoques no farmacológicos.

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La decisión de utilizar un medicamento antipsicótico debe considerarse con extrema precaución. Las investigaciones han demostrado que estos fármacos se asocian a un mayor riesgo de infarto y muerte en los adultos mayores con demencia. La FDA ha ordenado a los fabricantes que etiqueten estos fármacos con una advertencia de «caja negra» sobre sus riesgos y un recordatorio de que no están aprobados para tratar los síntomas de la demencia.

Basándose en la evidencia científica, así como en las advertencias gubernamentales y en las orientaciones de los organismos de supervisión de la atención, las personas con demencia deben utilizar medicamentos antipsicóticos sólo en una de las siguientes condiciones:

Los medicamentos antipsicóticos no deben utilizarse para sedar o contener a las personas con demencia. Se debe utilizar la dosis mínima durante el mínimo tiempo posible. Los efectos secundarios adversos requieren una cuidadosa vigilancia.

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