Que animales pueden cruzarse y ser fertiles

Que animales pueden cruzarse y ser fertiles

animales híbridos en la india

Además de tener talento, Darwin tuvo suerte. Al llegar a las islas Galápagos, en el océano Pacífico, encontró una rica variedad de tortugas y aves que vivían en condiciones ambientales únicas, como el aislamiento geográfico y la dieta, que debieron influir mucho en su evolución durante millones de años. La causa probable de la aparición de tantos animales tan parecidos entre sí -pájaros, por ejemplo, con picos más cortos o más largos, según lo que coman- parecía clara. Sin embargo, el mundo entero no se parece precisamente a las Galápagos. Aunque estudien zonas ricas en biodiversidad, como la Mata Atlántica, los biólogos de hoy en día no siempre se encuentran con historias evolutivas y especies estrechamente relacionadas que muestren diferencias tan marcadas. Sin embargo, al trabajar con cadenas específicas de secuencias de ADN conocidas como marcadores moleculares, los biólogos pueden ahora identificar las bases genéticas de la diversificación de las especies. Un mecanismo para la formación de nuevas especies que ha ido ganando reconocimiento entre los investigadores es la posibilidad de que especies vegetales y animales genéticamente similares entre sí se crucen de forma natural y generen híbridos fértiles.

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No hay que confundir los híbridos con las quimeras genéticas, como la de la oveja y la cabra conocida como geep. Los híbridos interespecíficos más amplios pueden realizarse mediante fecundación in vitro o hibridación somática, pero las células resultantes no pueden desarrollarse hasta convertirse en un organismo completo.

La denominación de los animales híbridos depende del sexo y la especie de los padres. El padre da la primera mitad del nombre de su especie y la madre la segunda mitad de la suya. (Por ejemplo, un oso pizzly tiene un padre oso polar y una madre oso grizzly, mientras que los padres de un oso grolar estarían invertidos).

¿pueden los humanos reproducirse con otros animales?

No hay que confundir los híbridos con las quimeras genéticas, como la que existe entre la oveja y la cabra, conocida como geep. Los híbridos interespecíficos más amplios pueden realizarse mediante fecundación in vitro o hibridación somática, pero las células resultantes no pueden desarrollarse hasta convertirse en un organismo completo.

La denominación de los animales híbridos depende del sexo y la especie de los padres. El padre da la primera mitad del nombre de su especie y la madre la segunda mitad de la suya. (Por ejemplo, un oso pizzly tiene un padre oso polar y una madre oso grizzly, mientras que los padres de un oso grolar estarían invertidos).

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El 22 de agosto se informó de un asombroso descubrimiento. Un trozo de hueso procedente de una cueva de Rusia resultó pertenecer a un homínido, algo totalmente inédito. Denny, como la conocen los científicos que la estudian, era un híbrido de primera generación. Su madre era una neandertal y su padre un denisovano. Era hija de dos especies. Los resultados se publican en Nature.

Mucha gente parece creer que los animales que pertenecen a especies diferentes no pueden reproducirse juntos, y que esto es lo que define a una especie. Sospecho que muchos de nosotros adquirimos esa idea en la infancia, cuando aprendemos sobre las mulas. La mula, descendiente de un caballo y un burro, es un animal de trabajo útil, pero totalmente estéril e incapaz de reproducirse. Parece que todos generalizamos a partir de esto y asumimos que ningún emparejamiento entre especies puede producir una descendencia fértil.

Esto no es sólo una ciencia popular. El biólogo Ernst Mayr propuso en 1942 que una especie es una población de organismos que pueden cruzarse entre sí y que no pueden o no se cruzan con nada más. Esta idea se conoció como el Concepto de Especie Biológica, y evidentemente muchos de nosotros la aprendemos como un hecho.

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