Porque salen gusanos en los dientes

Porque salen gusanos en los dientes

Imágenes del gusano de los dientes

La idea del gusano de los dientes es una teoría sobre la causa de la caries dental, la periodontitis y los dolores de muelas. Esta creencia, que en su día estuvo muy extendida, ha quedado obsoleta al haber sido superada por argumentos más científicos. Se suponía que la enfermedad era causada por pequeños gusanos que residían en el interior del diente y se lo comían[1].

Los orígenes de la creencia están envueltos en la oscuridad[2]. Una mención temprana destacada, una tablilla cuneiforme babilónica titulada «La leyenda del gusano» (a veces erróneamente fechada en la época sumeria[3]), relata cómo el gusano de los dientes bebe la sangre y se come las raíces de los dientes, causando caries y periodontitis:

«Después de que Anu [creara el cielo], el cielo creó [la tierra], la tierra creó los ríos, los ríos crearon los canales, los canales crearon el pantano,(y) el pantano creó el gusano-el gusano fue, llorando, ante Shamash, sus lágrimas fluyendo ante Ea: «¿Qué me darás de comer? ¿Qué me darás para mamar?» «Te daré el higo maduro, (y) el albaricoque» «¿De qué me sirven el higo maduro y el albaricoque? ¡Levántame y entre los dientes y las encías hazme habitar! La sangre del diente chuparé, y de la encía roeré sus raíces»[4]También se encuentran relatos en las leyendas centroamericanas del Popol Vuh. La creencia persistió hasta el siglo XVIII, y sólo fue desmentida por los esfuerzos microscópicos de M. Pierre Fauchard[5]. La práctica veterinaria moderna demuestra que, cuando se extrae intacta, la pulpa dental necrótica o parcialmente necrótica puede tener un aspecto parecido al de un gusano[6].

Tratamiento del gusano del diente

Se dice que «al que madruga, Dios le ayuda». ¿Y tu diente? O, más concretamente, su dolor de muelas. Algunas personas creen que un verdadero «gusano dental» se come el diente desde el interior causando un dolor de muelas. Aunque los túbulos de dentina dentro de una pulpa enferma pueden parecerse inquietantemente a un gusano, ningún invertebrado baboso y excavador causa dolor de muelas.

Según la Asociación Dental Americana (ADA), si se observan con un microscopio los túbulos huecos enfermos dentro de la dentina de los dientes, parecen «gusanos». La función de los túbulos de la dentina es bastante importante, ya que conducen la sensibilidad al calor o al frío desde la superficie del diente hasta el nervio. Sin embargo, cuando los túbulos están expuestos pueden producirse dolores y molestias. Claro, parecen gusanos cuando se ven bajo el microscopio. Pero, de nuevo, no lo son.

Si no son gusanos los que están en tus dientes y encías, entonces ¿qué está causando tus dolores de muelas? Bueno, la mayoría de las veces, son las bacterias de la placa que provocan la formación de caries las que hacen de villano. La placa se forma cuando hay una acumulación de bacterias en los dientes. Puede provocar caries y enfermedades de las encías, como la gingivitis. La enfermedad de las encías, la periodontitis crónica, afecta a casi el 50% de los estadounidenses mayores de 30 años, según la ADA.

Imágenes del gusano de los dientes humanos

Es el año 1350 en Gravendam, la ciudad medieval del Museo Arqueológico al Aire Libre (AOAM) Archeon en los Países Bajos. Hay un gran revuelo en la calle cuando el maestro ebanista, Juan, grita de dolor y desesperación por una caries en una de sus muelas. El sonido de su grito es escuchado por todo el mundo. Su mujer, Marte, trata de tranquilizarle, al tiempo que le regaña por no haber ido antes a ver al cirujano barbero, el maestro Guillermo. Le empuja al taller del maestro William, que está dispuesto a examinar al pobre paciente. Una multitud se ha reunido fuera del taller, todos curiosos por ver las horribles escenas que están a punto de tener lugar.

Los curanderos medievales no tenían ni idea de que la caries dental era la causa de las caries, sólo se preocupaban por el equilibrio entre los humores. Al fin y al cabo, no tenían ni idea de que había bacterias causantes de la caries porque eran tan pequeñas que no podían verlas.

El señorito Juan tiene dolor de muelas (véase la figura 1): el cirujano barbero sabe que el tratamiento será muy doloroso.    El maestro Guillermo procederá, tal y como le han enseñado, con precaución pero también con determinación. Sabe que está prohibido arrancar sin más el diente afectado de la boca del pobre hombre porque es demasiado peligroso, como se verá. ¿Cómo tratará al desafortunado paciente y cómo se le aliviará el dolor? ¿Y cuál será el mejor resultado del tratamiento?

Síntomas del gusano dental

Hace tiempo, los pacientes dentales creían que el dolor de muelas estaba causado por un gusano que se comía el diente desde dentro. La ciencia médica moderna ha demostrado que no existe tal parásito y que el concepto es una mera superstición basada en el aspecto de la pulpa dental enferma, que puede parecerse mucho a un gusano. La invención del microscopio permitió examinar de cerca la pulpa dental, y los científicos han descubierto que los dientes contienen túbulos huecos situados en la dentina de los dientes, que, cuando están enfermos, pueden dar la impresión de ser un gusano.

La finalidad de estos túbulos de dentina es conducir la sensibilidad al calor o al frío desde la superficie del diente hasta el nervio, pero en realidad no son la causa de ningún daño dental. Sin embargo, cuando los túbulos están expuestos, a menudo se produce sensibilidad o molestias para el paciente. Los túbulos no son visibles a simple vista, pero bajo el microscopio se puede ver por qué la gente se alarmaba al pensar que sus dientes estaban llenos de gusanos.

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