Insectos que se alimentan de sangre

Insectos que se alimentan de sangre

tabanus bovinus

Un mosquito Anopheles stephensi obteniendo una comida de sangre de un huésped humano a través de su probóscide puntiaguda. Obsérvese la gota de sangre que expulsa el abdomen hinchado. Este mosquito es un vector de la malaria con una distribución que va desde Egipto hasta China.

Estos animales hematófagos tienen piezas bucales y agentes químicos para penetrar en las estructuras vasculares de la piel de los huéspedes, principalmente de mamíferos, aves y peces. Este tipo de alimentación se conoce como flebotomía (de las palabras griegas, phleps «vena» y tomos «corte»).

Una vez realizada la flebotomía (en la mayoría de los insectos mediante una «aguja» fina y hueca especializada, la probóscide, que perfora la piel y los capilares; en los murciélagos, mediante unos dientes incisivos afilados que actúan como una cuchilla para cortar la piel), la sangre se adquiere por acción de succión directamente de las venas o los capilares, de un charco de sangre que se escapa, o por lamido (de nuevo, en los murciélagos). Para superar la hemostasia natural (coagulación de la sangre), la vasoconstricción, la inflamación y la sensación de dolor en el huésped, los animales hematófagos han desarrollado soluciones químicas, en su saliva por ejemplo, que preinyectan, y la anestesia y la dilatación capilar han evolucionado en algunas especies hematófagas. Los científicos han desarrollado medicamentos anticoagulantes a partir del estudio de las sustancias presentes en la saliva de varias especies hematófagas, como las sanguijuelas (hirudina).

lipoptena cervi

Los machos y las hembras de la mosca tsetsé se alimentan exclusivamente de sangre de vertebrados. Al hacerlo, pueden transmitir las enfermedades de la enfermedad del sueño en los seres humanos y la nagana en el ganado doméstico. El conocimiento del comportamiento de la mosca tsetsé como huésped es importante para diseñar métodos de muestreo y control de las moscas, así como para comprender la epidemiología de las enfermedades. Para ello debemos explicar varias distinciones desconcertantes en el comportamiento de los diferentes sexos y especies de moscas tsetsé. Por ejemplo, ¿por qué las especies que ocupan las sabanas, a diferencia de las de los hábitats fluviales, parecen responder fuertemente al olor, dependen principalmente de huéspedes grandes, son repelidas por los humanos y a menudo son tímidas a la hora de posarse en los cebos?

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Un modelo determinista que simulaba la movilidad de las moscas y el éxito en la búsqueda de hospedadores sugería que las diferencias de comportamiento entre las moscas tsetsé de río, de sabana y de bosque se debían en gran medida al tamaño y la forma del hábitat, y a la medida en que los arbustos densos limitaban el espacio ocupable dentro de los hábitats. Estos factores parecían eficaces sobre todo porque afectan al desplazamiento diario de la mosca tsetsé, reduciéndolo hasta en un ∼70%. Las diferencias de comportamiento entre los sexos se explican porque las hembras son más grandes y se mueven más que los machos.

hematophagy

Erebia es un género holártico de mariposas con patas de cepillo, de la familia Nymphalidae. La mayoría de las cerca de 90-100 especies (véase también más abajo) son de color marrón oscuro o negro, con manchas o bandas alares de color marrón rojizo a naranja o, más raramente, amarillento. Éstas suelen llevar manchas negras en su interior, que a veces tienen manchas blancas en el centro.

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Este género se ha adaptado con facilidad a las condiciones áridas y especialmente frías. La mayoría de sus miembros están asociados a terrenos de gran altitud, a claros de bosques o a latitudes altas y a la tundra. Las especies de Erebia son frecuentes en los Alpes, las Montañas Rocosas, las regiones subárticas e incluso árticas, y las zonas más frías de Asia Central. De hecho, el término norteamericano para estas mariposas es alpinas. Las especies euroasiáticas se conocen colectivamente como ringlets o arguses. Sin embargo, ninguno de estos términos se utiliza exclusivamente para este género.

El género Erebia fue erigido por Johan Wilhelm Dalman en 1816. Como especie tipo, se eligió el pardo de Arran -descrito como Papilio ligea por Carl Linnaeus en 1758-. Se trata de un género muy complejo con más de 1.300 taxones, pero una gran parte de ellos son sinónimos menores. En 2008 se publicó una lista taxonómica completa (es decir, sin discutir la sinonimia y las relaciones)[2].

bichos con sangre

Un mosquito Anopheles stephensi obteniendo una comida de sangre de un huésped humano a través de su probóscide puntiaguda. Obsérvese la gota de sangre que expulsa el abdomen hinchado. Este mosquito es un vector de la malaria con una distribución que va desde Egipto hasta China.

Estos animales hematófagos tienen piezas bucales y agentes químicos para penetrar en las estructuras vasculares de la piel de los huéspedes, principalmente de mamíferos, aves y peces. Este tipo de alimentación se conoce como flebotomía (de las palabras griegas, phleps «vena» y tomos «corte»).

Una vez realizada la flebotomía (en la mayoría de los insectos mediante una «aguja» fina y hueca especializada, la probóscide, que perfora la piel y los capilares; en los murciélagos, mediante unos dientes incisivos afilados que actúan como una cuchilla para cortar la piel), la sangre se adquiere por acción de succión directamente de las venas o los capilares, de un charco de sangre que se escapa, o por lamido (de nuevo, en los murciélagos). Para superar la hemostasia natural (coagulación de la sangre), la vasoconstricción, la inflamación y la sensación de dolor en el huésped, los animales hematófagos han desarrollado soluciones químicas, en su saliva por ejemplo, que preinyectan, y la anestesia y la dilatación capilar han evolucionado en algunas especies hematófagas. Los científicos han desarrollado medicamentos anticoagulantes a partir del estudio de las sustancias presentes en la saliva de varias especies hematófagas, como las sanguijuelas (hirudina).

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