En donde viven las tortugas

En donde viven las tortugas

tortuga mordedora común

Hay unas 320 especies de tortugas en todo el mundo, que habitan una gran variedad de ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos en todos los continentes, excepto en la Antártida y sus aguas. En Canadá se pueden observar ocho especies autóctonas de tortugas de agua dulce (y cuatro especies de tortugas marinas). Otra especie, la tortuga de estanque del Pacífico (Clemmys marmorata), está ahora extirpada, habiendo desaparecido de su área de distribución en Canadá.    Asimismo, la tortuga de caja oriental (Terrapene carolina) tiene una población tan pequeña que está casi extirpada, o los pocos individuos que se encuentran en Canadá son en realidad animales domésticos liberados en la naturaleza. Se necesita más investigación para saber si estas tortugas son todavía individuos nativos. Por último, el deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), ha sido introducido en Canadá como mascota liberada y, por tanto, no es una especie autóctona.

Nuestras tortugas de agua dulce tienen una gran variedad de formas, colores y tamaños. En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o lo contrario, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos. Normalmente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus homólogas marinas y su aspecto es más variado. Se han adaptado y especializado para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto muy diferente de una especie a otra. Dos de nuestras tortugas de aspecto más característico son probablemente la tortuga mordedora común y la tortuga de caparazón blando (Trionyx spiniferus). Aunque estas dos especies son las mayores tortugas de agua dulce de Canadá, su aspecto es muy diferente. La tortuga de caparazón blando es principalmente acuática, por lo que su caparazón plano y blando es necesario para esconderse en el barro del fondo del agua. Además, su largo cuello y su hocico puntiagudo le facilitan la respiración al permanecer casi completamente bajo el agua. La tortuga mordedora, de aspecto prehistórico, también es principalmente acuática, pero el hecho de no poder replegarse en su caparazón y su dieta han hecho que esta especie tenga un cuello largo y una mandíbula muy fuerte para defenderse y buscar alimento.

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características de las tortugas marinas

No es ningún secreto que las tortugas son conocidas por vivir más tiempo que muchas otras mascotas. Algunas especies de tortugas pueden vivir 100 años o más. Varias especies comunes de tortugas acuáticas como mascotas pueden vivir hasta los 40 años, aunque hay muchos factores que influyen en la duración de la vida de su tortuga. La vida de su tortuga depende de su especie, su dieta y otros aspectos de su entorno que usted puede controlar.

Si desea conocer la vida potencial de su tortuga, identifique primero la especie de su tortuga. Los deslizadores de orejas rojas, si se les cuida adecuadamente, pueden sobrevivir hasta los 30 años. Las tortugas pueden vivir fácilmente más allá de los 50 años e incluso hasta los 80, lo que significa que es muy posible que tu tortuga o galápago te sobreviva. Es hora de redactar el testamento. (No, en serio.)

Las tortugas más grandes pueden vivir mucho tiempo. Las especies más pequeñas, que son más comunes como mascotas, tienen una vida más corta, pero pueden sobrevivir varias décadas. Hay muchos registros de tortugas que han vivido casi 200 años (o incluso más). Es difícil verificar estas afirmaciones porque las tortugas obviamente sobrevivieron a sus dueños. Adwaita, una tortuga gigante de Aldabra, es probablemente la tortuga más longeva registrada. Adwaita vivía en un zoo de la India y murió a los 255 años, si se cree en las afirmaciones. Estas fechas no han sido verificadas.

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archelon

La tortuga laúd es la más singular de todas las especies de tortugas marinas. Como único miembro vivo de la familia Dermochelyidea, es la especie de tortuga más grande que existe y tiene la mayor distribución migratoria de todos los reptiles del planeta. Su característica distintiva es su caparazón, que tiene una piel lisa y correosa que cubre una matriz flexible de hueso. Este caparazón está altamente especializado para bucear a profundidades extremas de hasta 4.000 pies (1.219 metros). Además, una adaptación termorreguladora única permite a las tortugas laúd mantener su temperatura corporal en estas profundidades extremadamente frías.

A diferencia de otras tortugas marinas, el caparazón óseo de la tortuga laúd no es visible. En su lugar, está cubierto por una capa correosa de piel negra o marrón, de ahí el nombre de la tortuga. El caparazón tiene siete crestas que van de delante a atrás. Las tortugas laúd son las más grandes de las siete especies de tortugas marinas vivas, ya que alcanzan más de 2 metros de longitud y pesan hasta 900 kilos.

Las tortugas laúd se encuentran en aguas marinas tropicales y templadas de todo el mundo. Viven en las costas este y oeste de Estados Unidos, y también en Puerto Rico, las Islas Vírgenes y Hawai. Las tortugas laúd pasan la mayor parte de su vida en el mar y a veces buscan presas en las aguas costeras.

tortuga de carey

Actualmente se conocen 328 especies de tortugas en todo el mundo; 57 (el 20% de las especies de tortugas del mundo) se encuentran en Estados Unidos y Canadá. Estados Unidos tiene más especies de tortugas autóctonas que cualquier otro país: es un punto caliente de biodiversidad de tortugas.

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Las tortugas están en peligro. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organización que mantiene una lista exhaustiva (Lista Roja) del estado de las especies del mundo, clasifica el 47% de todas las especies de tortugas vivas como amenazadas.

Las tortugas tienen una larga vida, tardan mucho en alcanzar la madurez sexual y tienen una baja supervivencia cuando nacen. Debido a estos atributos, las poblaciones de tortugas no pueden compensar las pérdidas debidas a la mortalidad de adultos sin sufrir consecuencias a largo plazo. Dado que las poblaciones de tortugas requieren altos niveles de supervivencia de los adultos, cada individuo es importante para la estabilidad de la población. Esta preocupación es aún mayor en los últimos años porque muchas poblaciones de tortugas de Estados Unidos se están fragmentando, aislando y reduciendo progresivamente.

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