En donde vive el cocodrilo

En donde vive el cocodrilo

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El cocodrilo de agua salada, que alcanza una longitud de más de 6,5 metros y un peso de más de 1.000 kilos, es el mayor reptil del planeta y un formidable depredador en toda su área de distribución. Los cocodrilos de agua salada de este tamaño son capaces de comerse a casi cualquier animal que se acerque demasiado y son especialmente expertos en ahogar a criaturas terrestres como aves y mamíferos. Llamados así por su capacidad de sobrevivir en agua de mar de máxima salinidad, los cocodrilos de agua salada suelen vivir en aguas salobres (de baja salinidad) cerca de la costa.

Aunque los cocodrilos y sus parientes tienen una reputación negativa entre la gente, la mayoría de las especies son relativamente inofensivas y prefieren evitar a las personas antes que enfrentarse a ellas.  Sin embargo, el cocodrilo de agua salada es conocido por su agresividad hacia las personas -en parte debido a su fuerte territorialidad- y es responsable de al menos varias docenas de ataques a personas cada año.

Las potentísimas mandíbulas del cocodrilo de agua salada son las responsables de la mordida más fuerte del mundo animal.  Sus fuertes dientes pueden llegar a medir hasta 13 cm de largo.  Estas dos características y la capacidad del animal para aguantar la respiración durante largos periodos de tiempo lo convierten en el depredador perfecto para cazar grandes mamíferos terrestres. Los cocodrilos de agua salada acechan en la orilla del agua y atacan en una violenta embestida a cualquier presa potencial que se acerque al agua.  Los cocodrilos son un linaje antiguo y han prosperado en este entorno desde antes de que se extinguieran los dinosaurios.  En muchos aspectos superficiales, el cocodrilo de agua salada parece parecerse a un dinosaurio.

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Los cocodrilos de agua salada (Crocodylus porosus), también conocidos como «salties» o cocodrilos de estuario, son criaturas enormes y los reptiles vivos más grandes del mundo. El macho medio mide 5 m de longitud y pesa unos 500 kg, mientras que las hembras son bastante más pequeñas, ya que el cocodrilo de agua salada medio mide algo menos de 3 m de longitud y pesa menos de 100 kg.

El cocodrilo de agua salada más grande del que se tiene constancia medía unos 6,3 m de largo, pero es probable que en el pasado hayan existido individuos de hasta 7 m. Es posible que ya no existan cocodrilos tan grandes debido a la extensa caza de los ejemplares más grandes. Se calcula que estos enormes machos pesaban entre 1.500 y 2.000 kg.

La respuesta corta es sí. «La mayoría de los cocodrilos pueden alcanzar entre 12 y 14 km/h durante periodos cortos», dice el especialista en cocodrilos Adam Britton, «que es más lento de lo que puede correr un humano en forma. Así que si estás en una forma razonable, seguro que puedes correr más que un cocodrilo».

Los cocodrilos tienen tres tipos principales de locomoción: el arrastre por el vientre, utilizado sobre el barro; el paseo alto, en el que las patas empujan el cuerpo hacia arriba del suelo; y el «galope», en el que saltan como un conejo. «Las antiguas criaturas parecidas a los cocodrilos probablemente galopaban tras sus presas en tierra, pero la mayoría de los cocodrilos modernos sólo galopan para escapar del peligro», dice Adam, «cogiendo a sus presas por sorpresa lanzadas desde el agua».

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¿viven los cocodrilos en florida?

El cocodrilo americano (Crocodylus acutus) es una especie de cocodrilo que se encuentra en el Neotrópico. Es la más extendida de las cuatro especies existentes de cocodrilos de América, con poblaciones presentes desde el sur de Florida y las costas de México hasta el sur de Perú y Venezuela.

El hábitat del cocodrilo americano consiste principalmente en zonas costeras[3], aunque también se encuentra en sistemas fluviales, pero tiende a preferir la salinidad, por lo que la especie se congrega en lagos salobres, manglares, lagunas, cayos y pequeñas islas. Otros cocodrilos también tienen tolerancia al agua salada debido a las glándulas salinas que tienen debajo de la lengua, pero el cocodrilo americano es la única especie, aparte del cocodrilo de agua salada, que suele vivir y prosperar en agua salada[4]. Se pueden encontrar en playas y pequeñas formaciones insulares sin ninguna fuente de agua dulce, como muchos cayos e islotes del Caribe. También se encuentran en lagos hipersalinos; una de las mayores poblaciones conocidas habita el Lago Enriquillo en la República Dominicana[5].

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Es un cocodrilo.  De sangre fría, piel gruesa y con capacidad para poner huevos, el antiguo orden de los cocodrilos infunde terror en el corazón de muchos y respeto en el de otros, o quizás un poco de ambos. El hecho es que los cocodrilos -aligátores, cocodrilos, caimanes y ghariales- son un grupo de animales incomprendidos, la mayoría de los cuales se enfrentan a graves amenazas en su hábitat, además de ser cazados por su piel por los humanos. De las 23 especies de cocodrilos, 7 están en peligro crítico de extinción y casi todas están en riesgo en alguna parte de su área de distribución.

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Sobrevivir a épocas épicas.  Aparecidos hace unos 230 millones de años, los corpulentos cocodrilos han sobrevivido a casi todos los escenarios terrestres, aunque las actividades humanas están demostrando ser su reto más formidable. Han sobrevivido a los dinosaurios, a las épocas glaciales y a muchas otras cosas, pero han cambiado muy poco a lo largo del tiempo. Los únicos reptiles más antiguos que los cocodrilos son las tortugas y los tuátaras. Curiosamente, los cocodrilos están más relacionados con las aves y los dinosaurios que la mayoría de los reptiles vivos. Los científicos han colocado a los cocodrilos y a los caimanes en familias diferentes (Crocodylidae y Alligatoridae) basándose en diferencias clave entre ellos.

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