El pepino es una fruta

El pepino es una fruta

el pepino es una hortaliza

Todas estas hortalizas producen enredaderas que corren por el suelo o trepan. La calabaza de verano y los calabacines son más bien cortos y gruesos, por lo que son más parecidos a un arbusto que otros miembros de la familia que se cultivan habitualmente. También puede haber algunos tipos de pepinos enanos o «de arbusto» y otras cucurbitáceas.

Los miembros de la familia del pepino producen flores masculinas y femeninas por separado, pero ambas aparecen en la misma planta. El polen debe transferirse de las flores masculinas a las femeninas para obtener el fruto. La transferencia de polen la realizan las abejas y otros insectos, por lo que es muy importante no rociar insecticidas por la mañana, cuando las abejas están más activas. Si es necesario utilizar insecticidas, hay que esperar hasta el final de la tarde o las primeras horas de la noche.

Las flores masculinas producen el polen que fecunda los óvulos en el ovario de las flores femeninas, lo que conduce a la formación de los frutos. (Es importante entender que sólo las flores femeninas se convierten en frutos.

Los pepinos, por ejemplo, producen un número enorme de flores masculinas en comparación con las femeninas. He hablado con muchos jardineros que creían que iban a tener una gran cosecha de pepinos, pero que veían, con gran decepción, cómo muchas de las flores se caían sin producir pepinos.

¿los pimientos son una fruta?

Al morder un pepinillo crujiente (porque los mejores pepinillos son siempre crujientes) lo último que pensarás es en «dulce», pero tu obsesión por el eneldo es TODO MENTIRA. Eso es porque los pepinos son – noticias de última hora – técnicamente frutas. Al igual que los tomates, las calabazas y los aguacates, los pepinos cuentan como verduras en la organización del supermercado, pero no en el mundo de la ciencia. Desde el punto de vista botánico, son más parecidos a la sandía y la calabaza que a la zanahoria o la lechuga. La verdad está en las semillas.

«Los pepinos son una verdura fácil y nutricionalmente densa, llena de agua y fibra», dice Jaclyn London, MS, RD, CDN, Directora de Nutrición del Instituto Good Housekeeping. La insignificante cantidad de calorías de cada pepino (¡sólo 16 en una taza entera!) significa que es el vehículo perfecto para untar y salsear, como los favoritos de London, el hummus, el queso de cabra y el feta.¿Y qué hay de tus queridos agrios en salmuera? «Los pepinillos también son una buena opción», dice. «Ayudan a satisfacer el anhelo de un ‘snack crujiente’, tienen toda la gloria salada de algunos artículos menos nutritivos como las patatas fritas, y proporcionan el beneficio de seguir siendo un vegetal». O una fruta, pero no tienes que pensar en eso la próxima vez que abras un tarro.

¿es el tomate una fruta?

Si me hubieran preguntado, habría dicho que las aceitunas son una verdura, no una fruta. Pero las aceitunas son una fruta porque proceden de la flor del olivo. Un fruto procede del ovario maduro de una planta y el ovario se encuentra en la flor. Por eso todas estas hortalizas son técnicamente frutas: crecen a partir de una flor.

Ciertamente, tratamos las berenjenas como verduras. Nunca he visto que se coman crudas. Son sabrosas -o a veces un poco amargas-, no dulces. Pero las berenjenas no sólo son botánicamente frutas, sino que se consideran bayas. Bayas muy, muy grandes. Sin embargo, no me veo echando una en un batido a corto plazo.

Los pepinos están estrechamente relacionados con las calabazas y los calabacines y, como sus primos, son técnicamente frutas. Cuando ves uno colgando de la vid con la flor todavía unida al extremo, tiene cierto sentido, ¿no?

Las judías verdes parecen ciertamente verduras, ¿no? Cuando un niño quisquilloso no quiere comer judías verdes, ¿qué dice mamá o papá? «Cómete las verduras». Quizá si las judías verdes se llamaran fruta, lo cual es técnicamente correcto, el niño estaría más dispuesto a comerlas.

¿es la berenjena una fruta?

A efectos culinarios básicos, la diferencia entre frutas y verduras se reduce a esto: Las frutas suelen ser dulces y las verduras, saladas. La definición botánica de verdura es igualmente general: puede ser casi cualquier parte comestible de una planta, desde los botones florales (como el brócoli) hasta las raíces (como las zanahorias). La palabra fruta, en cambio, se refiere a una parte específica de la planta. Según Lawrence M. Kelly, director de estudios de postgrado del Jardín Botánico de Nueva York, una fruta es «un ovario maduro, junto con el contenido de ese ovario» (semillas, por ejemplo). En otras palabras, tus ensaladas, salteados y otros platos con mucha verdura pueden llevar más fruta de la que crees. He aquí 11 de las llamadas «verduras» que son técnicamente frutas.

El aguacate es una fruta compuesta por un pericarpio de tres capas que rodea su única semilla. Ese pericarpio está formado por el exocarpo (la cáscara o corteza), el mesocarpo (la pulpa comestible) y el endocarpo (una capa a veces imperceptible que protege la semilla). Como el endocarpio es fino, el aguacate es también técnicamente una baya. Las frutas -como los melocotones- con endocarpos gruesos (huesos) alrededor de sus semillas son drupas, no bayas.

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