Dinosaurio mas grande que existio

Dinosaurio mas grande que existio

La altura del argentinosaurus

El 9 de agosto de 2017, los paleontólogos del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York dieron a conocer el animal más grande que jamás haya pisado la Tierra. Bautizado como Patagotitan mayorum, el esqueleto reconstruido del dinosaurio de 100 millones de años de antigüedad era tan enorme que ni siquiera cabía por completo dentro de la sala en la que se encontraba. El largo cuello, el abultado cuerpo y la larga cola del dinosaurio medían unos 30 metros, y se calcula que el animal vivo pesaba más de 70 toneladas. Pero ahora se ha encogido.

En un nuevo estudio de los fósiles de Patagotitán disponibles, que representan a varios individuos de diferentes edades, el paleontólogo Alejandro Otero y sus colegas han adelgazado a Patagotitán hasta unas 57 toneladas. La longitud total del dinosaurio también está en duda, sobre todo porque no se conoce ningún esqueleto completo. El que fue anunciado como el dinosaurio más grande de todos en 2014 ha acabado empatado con otros gigantes dinosaurios como el Argentinosaurus. El encogimiento forma parte de una larga historia de dinosaurios de gran tamaño que han sido reducidos después de su descubrimiento inicial. Los fósiles incompletos, la evolución de las técnicas y la preocupación paleontológica por los dinosaurios enormes han contribuido a la búsqueda constante de la criatura más grande que haya pisado el planeta.

¿cuál fue el mayor dinosaurio carnívoro?

Una ballena azul adulta puede llegar a medir 30 metros de largo y pesar más de 180.000 kg, es decir, lo mismo que 40 elefantes, 30 Tiranosaurios Rex o 2.670 hombres de tamaño medio. Pero este gigante entre los gigantes empezó siendo algo mucho más pequeño.

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Como todas las ballenas, la ballena azul (Balaenoptera musculus) evolucionó a partir de un mamífero de cuatro patas que vivió en tierra hace unos 48 millones de años. Este antiguo ancestro, Pakicetus, sólo medía 1,8 m de largo. Se alimentaba en los arroyos y algunos de sus descendientes se adaptaron a vivir en el agua. Esto condujo finalmente a una criatura completamente acuática llamada Dorudon («Diente de lanza»), que vivió hace 37 millones de años y llegó a medir 4,5 m de largo.

Las ballenas azules pueden sumergirse hasta una hora seguida, llegando a una profundidad de 100 m, por lo que necesitan unos pulmones muy eficaces para sobrevivir. Dos enormes espiráculos, tan grandes como para que un niño pequeño pueda meterse en ellos, permiten un intercambio rápido y eficaz de oxígeno. Las ballenas azules intercambian entre el 80% y el 90% del oxígeno en sus pulmones cada vez que respiran, en comparación con el 10% o el 15% de los humanos.

Los 10 dinosaurios más grandes

El tamaño es un aspecto importante de la paleontología de los dinosaurios, de interés tanto para el público en general como para los científicos profesionales. Los dinosaurios muestran algunas de las variaciones de tamaño más extremas de cualquier grupo de animales terrestres, que van desde los diminutos colibríes, que pueden pesar tan sólo dos gramos, hasta los extintos titanosaurios, que podrían pesar hasta 60-100 t (66-110 toneladas cortas).

Los científicos probablemente nunca sabrán con certeza cuáles son los dinosaurios más grandes y más pequeños. Esto se debe a que sólo una pequeña fracción de los animales llega a fosilizarse, y la mayoría de ellos permanecen enterrados en la tierra y nunca serán descubiertos. De los especímenes que se recuperan, pocos son siquiera esqueletos relativamente completos, y rara vez se descubren impresiones de piel y otros tejidos blandos. Reconstruir un esqueleto completo comparando el tamaño y la morfología de los huesos con los de especies similares y mejor conocidas es un arte inexacto, y reconstruir los músculos y otros órganos del animal vivo es, en el mejor de los casos, un proceso de conjeturas, y nunca es perfecto[1] Las estimaciones de masa de los dinosaurios son mucho más variables que las de longitud, porque estimar la longitud de los animales extintos es mucho más fácil de hacer a partir de un esqueleto que estimar la masa, ya que el volumen de los músculos supone una diferencia mucho menor. La estimación de la masa es más fácil de hacer con la técnica del esqueleto de escaneo láser que pone una piel «virtual» sobre ella, pero incluso esto es sólo una estimación[2].

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El animal terrestre más grande de la historia

El tamaño es un aspecto importante de la paleontología de los dinosaurios, que interesa tanto al público en general como a los científicos profesionales. Los dinosaurios presentan algunas de las variaciones de tamaño más extremas de cualquier grupo de animales terrestres, que van desde los diminutos colibríes, que pueden pesar tan sólo dos gramos, hasta los extintos titanosaurios, que podrían pesar hasta 60-100 t (66-110 toneladas cortas).

Los científicos probablemente nunca sabrán con certeza cuáles son los dinosaurios más grandes y más pequeños. Esto se debe a que sólo una pequeña fracción de los animales llega a fosilizarse, y la mayoría de ellos permanecen enterrados en la tierra y nunca serán descubiertos. De los especímenes que se recuperan, pocos son siquiera esqueletos relativamente completos, y rara vez se descubren impresiones de piel y otros tejidos blandos. Reconstruir un esqueleto completo comparando el tamaño y la morfología de los huesos con los de especies similares y mejor conocidas es un arte inexacto, y reconstruir los músculos y otros órganos del animal vivo es, en el mejor de los casos, un proceso de conjeturas, y nunca es perfecto[1] Las estimaciones de masa de los dinosaurios son mucho más variables que las de longitud, porque estimar la longitud de los animales extintos es mucho más fácil de hacer a partir de un esqueleto que estimar la masa, ya que el volumen de los músculos supone una diferencia mucho menor. La estimación de la masa es más fácil de hacer con la técnica del esqueleto de escaneo láser que pone una piel «virtual» sobre ella, pero incluso esto es sólo una estimación[2].

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