De qué color son los tiburones

De qué color son los tiburones

tiburón de arena

¿Cómo es la vista a través de los ojos de un tiburón? Eso es lo que querían saber unos investigadores de tiburones de Australia. Utilizaron un instrumento llamado microespectrofotómetro para medir las células sensibles a la luz en los ojos de varias especies de tiburones.

«Los humanos tenemos tres tipos de conos sensibles a la luz azul, verde y roja, respectivamente, y al comparar las señales de los distintos tipos de conos obtenemos la sensación de visión del color», según el profesor Hart, de la Universidad de Australia Occidental, que dirigió el estudio.

Sin embargo, descubrimos que los tiburones sólo tienen un único tipo de cono y, según los cálculos convencionales, esto significa que no tienen visión del color. No significa necesariamente que los tiburones vean en blanco y negro, pero sí que son daltónicos.

El término «amarillo yum, yum» se acuñó cuando se descubrió, en unas pruebas realizadas por la Marina estadounidense, que algunas especies de tiburones se sentían más atraídas por el amarillo que por otros colores.

gran tiburón blanco

Sin embargo, descubrimos que los tiburones sólo tienen un único tipo de cono y, según los cálculos convencionales, esto significa que no tienen visión del color. No significa necesariamente que los tiburones vean en blanco y negro, pero sí que son daltónicos.

«A pesar de su elevado número de conos, no parece que tengan más de un tipo de cono en la retina», afirma Hart. Esto significa que pueden ver bien a la luz del día, pero la investigación de Hart sugiere que no pueden distinguir los colores: todo es en blanco y negro.

Los expertos en tiburones, dice, llaman al amarillo neón que se ve a menudo en los trajes de baño y chalecos salvavidas, «amarillo ñam ñam», porque puede ser visto fácilmente por los tiburones. Otra cosa, dice, es «evitar el uso de joyas brillantes, porque la luz que brilla en ellas puede parecer la luz que brilla en las escamas de los peces».

Según el museo, los ataques a surfistas y nadadores son más frecuentes en aguas de entre 2 y 3 metros. La segunda y tercera profundidades más comunes para este tipo de ataques son de 11 a 20 pies y de 0 a 5 pies, respectivamente.

qué colores ven los tiburones

Los registros fósiles de los tiburones se remontan a más de 400 millones de años, lo que significa que los tiburones han sobrevivido a los dinosaurios y a muchas otras formas de vida actuales. Los tiburones modernos se clasifican dentro del clado Selachimorpha y son el grupo hermano de las rayas.

El tamaño de los tiburones varía enormemente. El más pequeño es el tiburón linterna enano, que tiene el tamaño de una mano humana. El más grande es el tiburón ballena, que puede medir hasta 12 metros. Los tiburones pueden pesar hasta 11 toneladas.

La característica más reconocible del tiburón puede ser su aleta. Los tiburones son un grupo de peces elasmobranquios que se caracterizan por tener un esqueleto cartilaginoso, de cinco a siete hendiduras branquiales a los lados de la cabeza y aletas pectorales no fusionadas con la cabeza.

El aspecto de un tiburón varía mucho según la especie. Mientras que la coloración de la mayoría de las especies oscila entre el blanco, el gris y el negro, algunos tiburones tienen una coloración más vibrante. Por ejemplo, los tiburones duende pueden tener un color rosa brillante.

Los tiburones son depredadores del ápice, lo que significa que están en la cima de la cadena alimentaria sin depredadores naturales. Muchas especies tienen varias filas de dientes, que les ayudan a atrapar a sus presas. Los tiburones pierden y reemplazan miles de dientes a lo largo de su vida. Como depredadores, los tiburones desempeñan un papel vital en la salud de los ecosistemas marinos, ya que al comer peces ayudan a crear un equilibrio en la cadena alimentaria.

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El tiburón conocido científicamente como Stegostoma fasciatum es bien conocido por su espectacular cambio de patrón de color a medida que envejece. Desde los juveniles rayados («cebra») hasta los adultos manchados («leopardo»), sus nombres comunes varían según el lugar del mundo donde se encuentre (y son bastante confusos). De hecho, hasta 1823 las dos etapas diferentes hicieron creer a los científicos que se trataba de dos especies diferentes. Se cree que el patrón de rayas de los juveniles les ayuda a camuflarse en un arrecife o incluso a imitar la apariencia de depredadores venenosos, como las serpientes de mar con bandas. Y aunque se ven a menudo en los acuarios debido a su capacidad para prosperar en cautividad, muchos aspectos de su biología, ecología y morfología aún se desconocen o no se describen adecuadamente. De hecho, ¡su propia nomenclatura es una cuestión controvertida! Dirigido por Dahl, un equipo de científicos se propuso volver a describir la especie gracias a un morfo de color beige hasta ahora no descrito: el tiburón cebra de arena.

Los tiburones cebra son una de las especies más emblemáticas de los tiburones alfombra (Orectolobiformes), un grupo diverso que se originó a principios del periodo Jurásico, hace aproximadamente 200 millones de años, y que es conocido por sus drásticos cambios de color desde los juveniles hasta la edad adulta. Conocidos como tiburones alfombra debido a que estos animales tienen un aspecto jaspeado o moteado similar al de los diseños de las alfombras de fantasía, varían según su aspecto, el hábitat que eligen y su tamaño. Los tiburones cebra son especies muy conocidas debido a su amplia distribución en los océanos Índico y Pacífico Occidental y a que son bastante fáciles de identificar de un tiburón de aspecto gris. Los tiburones cebra de color uniforme no son exactamente nuevos (se han observado recientemente en la costa de Australia, por ejemplo) y en 1973 el científico Kazuhiro Nakaya describió un espécimen de color uniforme al que denominó albino, aunque el color del iris no coincidía con la falta de pigmentación de los verdaderos albinos (este tiburón tenía un color marrón oscuro en lugar del rosa revelador que tienen los verdaderos albinos). Por lo tanto, es posible que el espécimen descrito por Nakaya fuera el primer morfo arenoso encontrado, que puede ser diferente del morfo de color aquí descrito de la costa de África oriental.

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