De donde nacen los delfines

De donde nacen los delfines

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Los embarazos de los delfines duran entre 10 meses (marsopa) y 18 meses (orcas), dependiendo de la especie. Los embarazos de los delfines mulares se sitúan en un punto intermedio y duran unos 12 meses, un poco más que los embarazos humanos, que duran 9 meses.

Los delfines mulares que viven en Sarasota (Florida) dan a luz por primera vez cuando tienen entre 6 y 13 años, pero lo más frecuente es que tengan unos 8 años.    Los delfines prácticamente nunca tienen gemelos; dan a luz a una cría cada 1 a 6 años, dependiendo de la especie y de los individuos. El tiempo medio entre crías para las madres de delfines mulares es de 2 a 3 años. Las orcas residentes que se alimentan de peces sólo tienen crías cada cinco años o más.

Sí, todos los delfines nacen con ombligo. A diferencia de los humanos, los delfines tienen ombligos lisos, por lo que sus cuerpos son estilizados. El ombligo de un delfín marca el punto en el que el cordón umbilical lo conectó a la placenta de la madre dentro del útero. Cuando un delfín da a luz, el cordón umbilical que la une a su bebé se rompe y el bebé se queda con el ombligo.

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Los machos tienen dos hendiduras que se parecen a un signo de exclamación. La larga hendidura anterior alberga los genitales, mientras que la hendidura posterior, más pequeña, alberga el ano. A ambos lados de la hendidura genital-anal hay dos pequeños poros que se han considerado como posibles pezones vestigiales.

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Las hembras tienen una hendidura continua que alberga tanto el orificio anal como el genital, estando el ano situado hacia la parte posterior. Las hembras también tienen un conjunto de hendiduras que albergan las glándulas mamarias. Estas hendiduras flanquean ambos lados de la hendidura genital. Ocasionalmente, las hembras tienen falsas hendiduras mamarias adicionales. Estas hendiduras adicionales generalmente no son funcionales y podrían ser un remanente del ancestro terrestre del delfín.

El pliegue del pseudocervix contiene algunos haces de músculos y parece capaz de algún movimiento. Tal vez la retracción del pene desencadena contracciones musculares del pseudocérvix, cerrando así el paso al agua de mar letal y ayudando al movimiento de los espermatozoides a través del tapón mucoso hacia el verdadero cuello uterino (Boyd 1999).

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No se han realizado estudios sobre sus funciones en el delfín mular del Indopacífico que tenemos aquí en Mandurah, pero los estudios realizados en otra especie de delfines -los delfines de Guayana-, que tienen fosas similares pero más grandes, descubrieron que son extremadamente útiles.

Los estudios realizados por Nicole Czech-Damal, de la Universidad de Hamburgo, descubrieron que las criptas vibrisales de los delfines de Guayana funcionan como un órgano sensorial que detecta los campos eléctricos utilizados por presas como los peces. Esto se conoce como electrorrecepción y complementa su inestimable capacidad de sonar (ecolocalización) con la que navegan y cazan.

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Los delfines de Guayana viven en aguas poco profundas de las costas y estuarios, donde el limo y el barro hacen que las aguas sean turbias, condiciones similares a las del estuario Peel-Harvey en algunas épocas del año. Su sentido de la electricidad puede ayudarles a atravesar la oscuridad y a localizar peces enterrados que emiten campos eléctricos.

Por el momento, no se sabe con certeza si los delfines mulares u otras especies de delfines utilizan sus criptas vibratorias del mismo modo que el delfín de la Guayana. Sin embargo, hay ciertos comportamientos que nos llevan a creer que los delfines mulares pueden detectar los campos eléctricos utilizando sus criptas vibrisas, como por ejemplo cavar para encontrar comida en el suelo, donde la electrorrecepción sería increíblemente útil.

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Como todos los mamíferos, los delfines son de sangre caliente. A diferencia de los peces, que respiran a través de las branquias, los delfines respiran el aire utilizando los pulmones. Los delfines deben hacer frecuentes viajes a la superficie del agua para respirar. El espiráculo situado en la parte superior de la cabeza del delfín hace las veces de «nariz», lo que facilita que el delfín suba a la superficie para tomar aire.

Otras características de los delfines que los convierten en mamíferos y no en peces son que dan a luz a crías vivas en lugar de poner huevos y que las alimentan con leche. Además, como todos los mamíferos, los delfines tienen incluso una pequeña cantidad de pelo, justo alrededor del espiráculo.

Las ballenas y las marsopas también son mamíferos. Hay 75 especies de delfines, ballenas y marsopas que viven en el océano. Son los únicos mamíferos, aparte de los manatíes, que pasan toda su vida en el agua.

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Una zona del Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida alberga un grupo residente de delfines mulares. Muchas empresas realizan excursiones con delfines en esta zona, lo que puede estresar a los delfines. Para ayudar a reducir la perturbación de los delfines en el santuario, la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales, el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas, el Proyecto de Ecología de Delfines y la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines crearon el programa Dolphin SMART. Este programa reconoce a las empresas que promueven la observación responsable de los delfines salvajes.

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