Cuantas especies de tortugas hay

Cuantas especies de tortugas hay

Salamandra moteada

Hay unas 320 especies de tortugas en todo el mundo, que habitan una gran variedad de ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos en todos los continentes, excepto en la Antártida y sus aguas. En Canadá se pueden observar ocho especies autóctonas de tortugas de agua dulce (y cuatro especies de tortugas marinas). Otra especie, la tortuga de estanque del Pacífico (Clemmys marmorata), está ahora extirpada, habiendo desaparecido de su área de distribución en Canadá.    Asimismo, la tortuga de caja oriental (Terrapene carolina) tiene una población tan pequeña que está casi extirpada, o los pocos individuos que se encuentran en Canadá son en realidad animales domésticos liberados en la naturaleza. Se necesita más investigación para saber si estas tortugas son todavía individuos nativos. Por último, el deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), ha sido introducido en Canadá como mascota liberada y, por tanto, no es una especie autóctona.

Nuestras tortugas de agua dulce tienen una gran variedad de formas, colores y tamaños. En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o lo contrario, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos. Normalmente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus homólogas marinas y su aspecto es más variado. Se han adaptado y especializado para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto muy diferente de una especie a otra. Dos de nuestras tortugas de aspecto más característico son probablemente la tortuga mordedora común y la tortuga de caparazón blando (Trionyx spiniferus). Aunque estas dos especies son las mayores tortugas de agua dulce de Canadá, su aspecto es muy diferente. La tortuga de caparazón blando es principalmente acuática, por lo que su caparazón plano y blando es necesario para esconderse en el barro del fondo del agua. Además, su largo cuello y su hocico puntiagudo le facilitan la respiración al permanecer casi completamente bajo el agua. La tortuga mordedora, de aspecto prehistórico, también es principalmente acuática, pero el hecho de no poder replegarse en su caparazón y su dieta han hecho que esta especie tenga un cuello largo y una mandíbula muy fuerte para defenderse y buscar alimento.

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¿cuántas especies de tortugas hay en el mundo?

Las tortugas son reptiles con un caparazón de cartílago duro que actúa como escudo. Son testudines de agua dulce o de mar. Las tortugas se clasifican como miembros del reino Animalia, filo Chordata, clase Reptilia y orden Testudines. Hay trece familias en el orden y más de 356 especies. Las familias de tortugas incluyen las tortugas marinas laúd, las tortugas de caparazón blando, las tortugas mordedoras y las tortugas de tierra, entre otras. El origen de las tortugas se remonta a hace 220 millones de años, por lo que son más antiguas que los cocodrilos y las serpientes. Por desgracia, la mayoría de las especies restantes se consideran en grave peligro de extinción.

No hay una estimación exacta del tamaño medio de una tortuga, ya que hay más de 360 especies diferentes. La tortuga laúd es la más grande; puede medir entre 1,5 y 1,25 metros y pesar entre 600 y 1.500 libras. Una tortuga de las Galápagos en el zoo de San Diego llegó a medir 1,80 metros y pesar 1.500 kilos. La tortuga caimán es la mayor tortuga de agua dulce. Llega a medir 60 centímetros y puede pesar hasta 60 kilos. La tortuga de caparazón blando más grande es la tortuga de caparazón blando gigante de Yangtze. Llega a medir un metro y medio y pesa unas 309 libras. La especie más pequeña de tortuga es la tortuga del Cabo moteada, que mide 1,5 metros y pesa 1,5 kilos.

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Tortuga

Actualmente se conocen 328 especies de tortugas en todo el mundo; 57 (el 20% de las especies de tortugas del mundo) se encuentran en Estados Unidos y Canadá. Estados Unidos tiene más especies de tortugas autóctonas que cualquier otro país: es un punto caliente de biodiversidad de tortugas.

Las tortugas están en peligro. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organización que mantiene una lista exhaustiva (Lista Roja) del estado de las especies del mundo, clasifica el 47% de todas las especies de tortugas vivas como amenazadas.

Las tortugas tienen una larga vida, tardan mucho en alcanzar la madurez sexual y tienen una baja supervivencia cuando nacen. Debido a estos atributos, las poblaciones de tortugas no pueden compensar las pérdidas debidas a la mortalidad de adultos sin sufrir consecuencias a largo plazo. Dado que las poblaciones de tortugas requieren altos niveles de supervivencia de los adultos, cada individuo es importante para la estabilidad de la población. Esta preocupación es aún mayor en los últimos años porque muchas poblaciones de tortugas de Estados Unidos se están fragmentando, aislando y reduciendo progresivamente.

Deslizador de orejas rojas

La tortuga verde recibe su nombre por el color verde de la grasa que hay bajo su caparazón. Se encuentra en todas las aguas templadas y tropicales del mundo, y permanece cerca de las costas, alrededor de las islas y en las bahías, ¡especialmente en zonas con mucha hierba marina! Esta especie de tortuga está catalogada como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN.

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La tortuga boba recibe su nombre por su cabeza excepcionalmente grande. Esta especie prefiere alimentarse en estuarios, bahías costeras y en aguas poco profundas a lo largo de las plataformas continentales de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Esta especie de tortuga está clasificada como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN.

La tortuga carey recibe su nombre por su cabeza estrecha y su pico de halcón. Es una de las especies más pequeñas de tortugas marinas y suele encontrarse en aguas tropicales y subtropicales de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, alrededor de arrecifes costeros, zonas rocosas, estuarios y lagunas. Esta especie de tortuga está catalogada como en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN.

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