Cuales son los organismos heterotrofos

Cuales son los organismos heterotrofos

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Los organismos heterótrofos viven básicamente de la muerte de otros organismos. Esto puede conseguirse rompiendo trozos de materia orgánica y convirtiéndola en bloques de construcción, como ocurrirá durante la putrefacción, pero también comiendo directamente a otros. En este sentido, los microbios son unos auténticos expertos en la materia. Algunos microbios viven de la materia en descomposición, pero otros cazan activamente para comer otros organismos. Un ejemplo interesante de este último grupo es el «hongo del lazo» o Drechslerella doedycoides. Este hongo caza nematodos (pequeños gusanos) atrapándolos. Pero, ¿para qué hacer todo ese esfuerzo si puede vivir de la energía del sol como hacen los autótrofos?

Algunos organismos no dependen de esta energía de segunda mano. No necesitan la materia orgánica de otros organismos, sino que la generan desde cero. Estos organismos son lo contrario de los heterótrofos, que se llaman autótrofos. Pero esto tiene una desventaja: están restringidos a un conjunto muy limitado de posibles fuentes de energía, como el sol. En cambio, los heterótrofos pueden recurrir a múltiples fuentes de energía. Esto hace que su dieta sea mucho más diversa, con diferentes fuentes de materiales orgánicos que pueden descomponer para obtener energía y construir nueva materia orgánica.

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Información suplementaria (PDF 4675 kb)Derechos y permisosImpresiones y permisosSobre este artículoCite este artículoHalm, H., Lam, P., Ferdelman, T. et al. Heterotrophic organisms dominate nitrogen fixation in the South Pacific Gyre.

ISME J 6, 1238-1249 (2012). https://doi.org/10.1038/ismej.2011.182Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

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Los organismos se dividen en dos grandes categorías en función de cómo obtienen su energía y nutrientes: autótrofos y heterótrofos. Los autótrofos se conocen como productores porque son capaces de fabricar su propio alimento a partir de materias primas y energía. Algunos ejemplos son las plantas, las algas y algunos tipos de bacterias. Los heterótrofos se denominan consumidores porque consumen productores u otros consumidores. Los perros, las aves, los peces y los seres humanos son ejemplos de heterótrofos.

Los heterótrofos ocupan el segundo y tercer nivel de una cadena alimentaria, una secuencia de organismos que proporcionan energía y nutrientes a otros organismos. Cada cadena alimentaria consta de tres niveles tróficos, que describen el papel de un organismo en un ecosistema. En el primer nivel trófico se encuentran los autótrofos, como las plantas y las algas. Los herbívoros -organismos que se alimentan de plantas- ocupan el segundo nivel. Los carnívoros (organismos que comen carne) y los omnívoros (organismos que comen plantas y carne) ocupan el tercer nivel. Tanto los consumidores primarios (herbívoros) como los secundarios (carnívoros y omnívoros) son heterótrofos, mientras que los productores primarios son autótrofos.

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Los heterótrofos son un grupo de microorganismos (levaduras, mohos y bacterias) que utilizan el carbono orgánico como alimento (a diferencia de los autótrofos, como las algas, que utilizan la luz solar) y se encuentran en todo tipo de aguas. La detección de heterótrofos en el agua se realiza mediante un método llamado Recuento de Placas Heterótrofas (HPC). El HPC, también conocido como Recuento de Placas Estándar) se utiliza para medir la calidad bacteriológica o del agua potable en los sistemas de agua públicos y privados.

La normativa nacional sobre agua potable establecida por la EPA de EE.UU. establece que «una menor concentración de bacterias heterótrofas en el agua potable está relacionada con un mejor mantenimiento de los sistemas de tratamiento y distribución».

Las bacterias heterótrofas presentes en el agua no suponen ningún riesgo para la salud de los seres humanos, pero un recuento elevado de HPC es un indicador de las condiciones ideales para el crecimiento de las bacterias. Esto puede ser un caldo de cultivo para bacterias más peligrosas, como la legionela o la E. Coli, provocar un agua de mal sabor y provocar la corrosión o el crecimiento de limo en las tuberías.

Hay múltiples formas de desinfectar el agua potable. Son la desinfección ultravioleta, la cloración continua, la cloración de choque y la destilación. La desinfección ultravioleta (UV) utiliza luz natural de longitud de onda corta para dañar el ADN de los microbios, impidiendo su reproducción. La cloración continua desinfecta utilizando cloro, pero añade sabor y olor al agua, por no mencionar que pueden formarse trihalometanos (THM) cuando el cloro interactúa con la materia orgánica presente en el agua. La cloración de choque también utiliza cloro, pero es una solución temporal. La destilación es el método que consiste en hervir el agua hasta que se convierte en vapor, y luego volver a condensar el vapor en agua, lo que mata cualquier organismo en el proceso. Sin embargo, la destilación requiere mucha energía y tiempo en comparación con otros métodos de purificación.

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