Como se reproducen las ballenas azules

Como se reproducen las ballenas azules

¿las ballenas se aparean de por vida?

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es un mamífero marino perteneciente al parvulario de ballenas barbadas Mysticeti. Alcanza una longitud máxima confirmada de 29,9 metros (98 pies) y pesa hasta 199 toneladas (196 toneladas largas; 219 toneladas cortas), siendo el animal más grande que se conoce. El cuerpo largo y esbelto de la ballena azul puede tener varias tonalidades de azul grisáceo en el dorso y algo más claro en la parte inferior.

El Comité de Taxonomía de la Sociedad de Mamíferos Marinos reconoce actualmente cuatro subespecies: B. m. musculus en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte, B. m. intermedia en el Océano Austral, B. m. brevicauda (la ballena azul pigmea) en el Océano Índico y el Océano Pacífico Sur, B. m. indica en el Océano Índico Norte. También existe una población en las aguas de Chile que podría constituir una quinta subespecie.

Las ballenas azules se alimentan por filtración; su dieta consiste casi exclusivamente en eufáusidos (krill). Generalmente son solitarias o se reúnen en pequeños grupos y no tienen una estructura social bien definida, aparte de los vínculos entre madre y cría. La frecuencia fundamental de las vocalizaciones de la ballena azul oscila entre 8 y 25 Hz y la producción de vocalizaciones puede variar según la región, la estación, el comportamiento y la hora del día.

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Cómo se reproducen las ballenas

Es difícil imaginar el enorme tamaño de una ballena azul. Siendo el animal más grande de la Tierra, las ballenas azules tienen la longitud de tres autobuses escolares, sólo su corazón es del tamaño de un coche pequeño y pesan una media de 200.000 a 300.000 libras. Hay registros de individuos que crecen hasta más de 100 pies de largo. Sin embargo, es más común ver individuos que miden entre 80 y 90 pies de largo.

Las ballenas azules reciben su nombre por su coloración gris, que parece azul claro en el agua. Las diatomeas de aguas frías se adhieren a su piel y a veces dan a su vientre un tinte amarillento, lo que da a la ballena azul su apodo de «fondo de azufre».

Las ballenas azules son largas y tienen una forma aerodinámica, con una aleta dorsal extremadamente pequeña y largas aletas pectorales. Las ballenas azules son ballenas rorcuales, que es una familia de ballenas barbadas con surcos en la garganta que se expanden cuando el animal toma agua mientras se alimenta. En las ballenas azules, entre 55 y 68 surcos gulares se extienden desde la garganta hasta el ombligo, y sus barbas son negras con más de 800 placas.

Comportamiento de la ballena azul

Los lectores de cierta edad recordarán cuando el libro Todo lo que siempre quisiste saber sobre el sexo* (*pero temías preguntar) entró en la corriente principal de los Estados Unidos. Publicado en 1969, este libro dio a muchos jóvenes su primer contacto con la educación sexual. Así que voy a utilizar un título similar para dar a jóvenes y mayores una lección sobre las prácticas reproductivas de los animales marinos y de los estuarios.

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En la reproducción asexual, un solo organismo produce una descendencia genéticamente idéntica al progenitor. No hay fecundación, ni óvulos y espermatozoides, ni necesidad de machos y hembras. Es la reproducción sin sexo.

La gemación y la fisión -la división de un organismo en dos- son ejemplos de reproducción asexual. Las anémonas y las hidras, un tipo de invertebrado de agua dulce, se reproducen asexualmente, clonando nuevos individuos a partir de un solo organismo.

La reproducción sexual implica la unión de gametos, las células reproductoras conocidas como óvulo y esperma. Cada gameto contiene una mitad del material genético necesario: Cuando se combinan, crean un individuo que es ligeramente diferente de sus padres. La mayoría de los animales marinos y de estuario se reproducen sexualmente, como las ostras, los tiburones y las ballenas.

Cuánto esperma produce una ballena azul

Los científicos que estudian las ballenas azules en las aguas de Chile mediante perfiles de ADN y foto-identificación pueden haber resuelto el misterio de dónde van estos enormes animales a reproducirse, según un estudio reciente del Centro de Ballenas Azules de Chile/Universidad Austral de Chile, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS).

Los investigadores han estado siguiendo a una ballena azul hembra a la que llaman Isabela. La ballena ha viajado al menos una vez entre el Golfo de Corcovado, en Chile, y las aguas ecuatoriales de las Islas Galápagos (una presunta zona de cría de ballenas azules), una distancia de más de 5.000 kilómetros. El viaje de Isabella representa el mayor movimiento migratorio norte-sur jamás registrado para una ballena azul del hemisferio sur.

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Los investigadores recomiendan que las naciones trabajen juntas para establecer zonas donde las ballenas azules estén protegidas en sus viajes. «Los esfuerzos para proteger a las ballenas azules y otras especies oceánicas siempre se quedarán cortos si no se conoce plenamente el área de distribución migratoria de una especie», afirma Juan Pablo Torres-Florez, de la Universidad Austral de Chile y del Centro Ballena Azul.

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