Como ponen huevos las serpientes

Como ponen huevos las serpientes

ahaetulla

«¡Arrgh! Hay una serpiente en el patio!» Esta es a menudo la reacción de las personas que entran en contacto con esta fauna común del Medio Oeste. Por desgracia, en nuestra histeria, a menudo atacamos a estas criaturas -con palas, azadas, incluso cortadoras de césped- con resultados letales. Nuestros temores suelen ser el resultado de una combinación de experiencias infantiles y una gran cantidad de información errónea. Sin embargo, los educadores descubren que, si podemos sustituir los mitos sobre estos animales por hechos, el miedo suele ser sustituido por el interés. De hecho, la verdad suele ser más extraña que la ficción.

Las serpientes son reptiles. Como tales, tienen columna vertebral, a menudo con más de 300 vértebras. Son de «sangre fría», toman su temperatura corporal del entorno y, por tanto, buscan lugares de invierno que permanezcan por encima del punto de congelación. Ponen huevos y no cuidan de sus crías después de nacer. Dos tipos del Medio Oeste, las serpientes de liga y las de cascabel, retienen sus huevos dentro de su cuerpo hasta que eclosionan, imitando un tipo de nacimiento «en vivo» típico de los mamíferos.

serpiente de liga

La razón por la que eligen cuidadosamente el lugar de anidación es que los huevos requieren un rango ideal de temperatura y humedad. Esto es importante porque si no se satisfacen estas necesidades ambientales, los huevos de la serpiente no eclosionarán.

La mayoría de las serpientes viven en regiones tropicales más cálidas, pero las serpientes son capaces de hacer de diferentes hábitats su hogar. Los desiertos, el agua y los bosques son otros lugares en los que las serpientes viven, ponen huevos y producen sus crías.

Las serpientes se reproducen mediante el proceso de fecundación interna. Al igual que las aves y los mamíferos marsupiales, las serpientes tienen una cloaca. La cloaca no sólo sirve para eliminar los desechos, sino también para reproducirse. Cuando llega el momento de poner los huevos, éstos pasan por la cloaca.

Las serpientes ovíparas tienen los huevos en el oviducto de la hembra. Ponen de 2 a 50 huevos por puesta. El número de huevos depende de la especie. Algunas especies entierran los huevos para incubarlos, mientras que otras se envuelven alrededor de la serpiente.

Las serpientes vivíparas no tienen huevos. Las crías de serpiente reciben nutrientes a través de una placenta y un saco vitelino hasta que están listas para nacer. Cuando nacen, salen vivas. Al desarrollarse dentro de la madre, los embriones quedan protegidos de los depredadores y de las condiciones más frías.

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aves

Aunque las serpientes son conocidas por poner huevos, no todas lo hacen. Algunas no ponen huevos externamente, sino que producen crías mediante huevos que nacen internamente (o dentro) del cuerpo del progenitor. Los animales que son capaces de dar esta versión de nacimiento en vivo se conocen como ovovivíparos. Las serpientes de cascabel son un ejemplo de serpiente ovovivípara en la que las hembras llevan huevos durante tres meses antes de eclosionar dentro del cuerpo y dar a luz a crías vivas.

Los nacimientos vivos ovovivíparos siguen siendo diferentes a los de los animales vivíparos (como la mayoría de las especies de mamíferos). Los huevos de los animales ovovivíparos se desarrollan y eclosionan dentro del cuerpo de los padres y permanecen allí durante algún tiempo para continuar su desarrollo. A diferencia de muchos animales vivíparos, los ovovivíparos no tienen cordones umbilicales que unan a los embriones a su progenitor, ni tienen placenta que les proporcione alimento, oxígeno e intercambio de residuos. Cuando nacen dentro del progenitor, los jóvenes ovovivíparos se alimentan de la yema de su saco de huevos.

Debido a este retraso en el nacimiento tras la eclosión, las crías ovovivíparas tienen este tiempo para completar su desarrollo dentro de su progenitor. Esto significa que, tras el nacimiento en vivo, se encuentran en un estado de desarrollo más avanzado (por ejemplo, a veces de mayor tamaño, más capaces de alimentarse y defenderse) en comparación con los animales ovíparos nacidos de huevos puestos externamente y las especies vivíparas.

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