Como nacen los tiburones blanco

Como nacen los tiburones blanco

¿dónde viven los grandes tiburones blancos?

Con ese grito triunfal, los investigadores saludaron a su primer tiburón blanco juvenil marcado en la costa de Nueva York el mes pasado. La joven hembra fue bautizada con el nombre de «Montauk», en honor a la cercana ciudad situada en la punta de Long Island, y proporcionó una gran pista de que los científicos podrían haber encontrado por fin el lugar donde los grandes blancos dan a luz en el Océano Atlántico Norte.

Se sabe poco sobre la reproducción de los tiburones blancos, pero los científicos llevan años sospechando que la zona de Nueva York podría ser el lugar donde nacen y crecen las crías. Es habitual encontrar tiburones jóvenes en estas aguas, y se sabe que las hembras maduras las visitan durante los meses de verano, que es cuando se cree que se produce la temporada de partos.

Para saber más, la organización de investigación marina OCEARCH eligió agosto de 2016 para su primera expedición de búsqueda de tiburones jóvenes en aguas de Nueva York. Según el fundador de OCEARCH, Chris Fischer, la misión era un poco arriesgada. «Cuando fuimos allí todo el mundo dijo: ‘Es imposible que consigáis un tiburón blanco bebé'», me dijo.

¿cuántas crías tienen los tiburones blancos?

El rango geográfico de los tiburones blancos es extremadamente amplio. Desde los 60º de latitud norte hasta los 60º de latitud sur, pueden encontrarse en todas las aguas costeras frías y tropicales. Los tiburones blancos pueden encontrarse en las aguas costeras del centro de California y frente al cabo occidental de Sudáfrica. También se ha informado de su presencia en aguas costeras norteamericanas desde Terranova hasta Florida y desde Alaska hasta el sur de México (MarineBio, 2009). Según la National Geographic Society (2009), no existen datos fiables sobre las cifras de población de los grandes tiburones blancos. («MarineBio», 2009; «Great White Shark: Carcharodon carcharias», 2009)

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Estos enormes depredadores alcanzan longitudes de 6 m y pesan hasta 3000 kg (McGouther, 2008). Las hembras de gran tiburón blanco suelen ser más grandes que los machos, que sólo alcanzan una longitud de aproximadamente 4 m (Compagno, Dando y Fowler, 2005). Los enormes cuerpos de los tiburones blancos son aerodinámicos y potentes para generar ráfagas de velocidad. Sus hocicos son estrechos y algo puntiagudos, y sus ojos son de color ónix. Estos tiburones de vientre blanco tienen la cola en forma de media luna con lóbulos superiores e inferiores largos y casi simétricos. El color de la parte dorsal varía, de gris oscuro a gris claro. Los tiburones blancos tienen una aleta caudal y dos aletas dorsales y pectorales que les ayudan a impulsarse en el agua. La boca de los tiburones blancos mide entre 0,9 y 1,2 m de ancho y los dientes superiores e inferiores trabajan juntos cuando manipulan la presa, ya que los inferiores la mantienen en su sitio mientras los superiores desgarran la carne. Los tiburones blancos son endotérmicos y generan calor corporal a través del metabolismo (MarineBio, 2009). («Gran tiburón blanco: Predator of the Deep», 2008; «MarineBio», 2009; Compagno, et al., 2005; McGrouther, 2008)

¿cuánto tiempo permanecen las crías de tiburón blanco con su madre?

Las crías de tiburón son mucho más que una canción (y disculpe si le hemos provocado un gusanillo en los oídos, es una melodía realmente adictiva… doo, doo, doo, doo, doo). Durante miles de años, los tiburones han fascinado a los seres humanos, con su fuerza, su reputación y, por supuesto, su misterio. Pero, ¿cuánto sabemos de su vida antes de convertirse en los depredadores adultos del océano? Resulta que muy poco.

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El gran tiburón blanco Carcharodon carcharias es fácilmente una de las especies de tiburones más reconocidas y, sin embargo, su conocimiento es increíblemente escaso. Esto es realmente sorprendente, teniendo en cuenta que estas criaturas pueden medir más de 6 metros de largo y pesar más de 2.000 kg. Sin embargo, son increíblemente hábiles a la hora de esconderse, sobre todo debido a su coloración, que los hace difíciles de distinguir desde arriba y desde abajo, y también se sabe que se retiran a aguas muy profundas, donde son casi imposibles de rastrear.

Su comportamiento también es difícil de predecir, ya que adoptan rutas aparentemente aleatorias a través de los océanos.  Los machos, las hembras y los juveniles se mueven de forma diferente: algunos se acercan a la costa y otros optan por permanecer en el océano, sin ninguna coherencia. Como resultado, los científicos ni siquiera están seguros de cuántos tiburones blancos existen, pero se sabe que son una especie vulnerable cuyo número está disminuyendo.

¿qué comen los tiburones blancos?

Si tienes un niño pequeño, o si te has encontrado con uno en el último año, es casi seguro que has experimentado la canción del «tiburón bebé». De alguna manera, todos los niños parecen conocer esta canción, pero en realidad los científicos saben muy poco sobre dónde y cuándo dan a luz los tiburones. El origen de estas famosas crías de tiburón sigue siendo un gran misterio.

Muchas de las grandes especies icónicas de tiburones -como los tiburones blancos, los tiburones martillo, las tintoreras y los tiburones tigre- cruzan cientos o miles de kilómetros de océano cada año. Debido a su gran extensión, gran parte de la vida de los tiburones, incluidos sus hábitos reproductivos, sigue siendo un secreto. Los científicos se han esforzado por averiguar con precisión dónde y con qué frecuencia se aparean los tiburones, la duración de su gestación y muchos aspectos del proceso de parto.

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Hasta hace muy poco, no existía la tecnología necesaria para responder a estas preguntas. Pero el biólogo marino James Sulikowski, profesor de la Universidad Estatal de Arizona y mi mentor en la investigación, cambió esa situación. Desarrolló una nueva etiqueta satelital llamada Birth-Tag con la ayuda de la empresa tecnológica Lotek Wireless. No tiene ninguna participación en la empresa. Con esta nueva etiqueta satelital, nuestro equipo está trabajando para descubrir dónde y cuándo dan a luz los tiburones tigre y está demostrando una prueba de concepto para que los científicos puedan hacer lo mismo con otras grandes especies de tiburones.

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