Como nace una abeja reina

Como nace una abeja reina

abejas

El polen de abeja, también conocido como pan de abeja y ambrosía,[1] es una bola o gránulo de polen de flores recogido en el campo por las abejas melíferas obreras, y utilizado como principal fuente de alimento para la colmena. Está compuesto por azúcares simples, proteínas, minerales y vitaminas, ácidos grasos y un pequeño porcentaje de otros componentes. El polen de las abejas se almacena en celdas de cría, se mezcla con saliva y se sella con una gota de miel[2]. El polen de las abejas se cosecha como alimento para los seres humanos y se comercializa por tener diversos beneficios para la salud, aún no demostrados[3].

En las abejas melíferas (especies Apis) el polen se almacena en las cámaras de las colmenas. Se diferencia del polen recogido en el campo porque las secreciones de las abejas melíferas inducen un proceso de fermentación, en el que las transformaciones bioquímicas rompen las paredes de los granos de polen de las flores y hacen que los nutrientes estén más disponibles[4].

Las abejas recolectoras que recogen el polen no lo comen, ya que dejan de producir las enzimas proteolíticas necesarias para digerirlo cuando pasan a buscarlo. Las forrajeadoras descargan el polen que recogen directamente en las celdas abiertas situadas en la interfaz entre la cría y la miel almacenada, creando una banda típica de lo que se denomina pan de abeja, sustancia que constituye la principal fuente de alimento para las larvas y las obreras de las abejas melíferas.

la abeja reina

Los humanos pasan mucho tiempo estudiando a otros animales. Al hacerlo, muchos científicos se dan cuenta de que las personas tienen mucho en común con el resto del reino animal. Por ejemplo, muchos animales forman sociedades ordenadas, al igual que los humanos. Una manada de lobos sigue a un alfa. Algunos babuinos heredan el estatus social de sus padres. Incluso las gallinas siguen un orden de picoteo.

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Uno de los ejemplos más interesantes es la colmena. En estas sociedades, todas las abejas se dividen en tres grupos: abejas obreras, zánganos y abejas reinas. Las abejas obreras son siempre hembras. Recogen el polen, alimentan a otras abejas y protegen la colmena. Los zánganos son siempre machos y su única función es aparearse con la reina.

Una colmena contiene entre 10.000 y 80.000 abejas, y sólo una de ellas es la reina. El trabajo de la abeja reina es muy importante. Pone huevos para asegurar el futuro de la colmena. Es la abeja más importante de la colmena. Las abejas obreras y los zánganos viven como mucho unos meses. Sin una reina, la población de la colmena disminuiría rápidamente.

Por suerte, las abejas reinas pueden poner más de mil huevos al día. Y la mayoría de las reinas viven unos cinco años. Las abejas reinas pueden poner dos tipos de huevos: fecundados y no fecundados. De los huevos no fecundados nacen abejas macho que se convertirán en zánganos. De los huevos fecundados nacen abejas hembras que serán obreras o reinas.

datos de la abeja reina

El término abeja reina se utiliza normalmente para referirse a una hembra adulta y apareada (gyne) que vive en una colonia o colmena de abejas melíferas; es una abeja hembra con órganos reproductores completamente desarrollados y suele ser la madre de la mayoría, si no de todas, las abejas de la colmena[1] Las reinas se desarrollan a partir de larvas seleccionadas por las abejas obreras y alimentadas especialmente para que lleguen a ser sexualmente maduras. Normalmente sólo hay una reina adulta y apareada en una colmena, en cuyo caso las abejas suelen seguirla y protegerla ferozmente.

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El término «abeja reina» puede aplicarse de forma más general a cualquier hembra reproductora dominante en una colonia de una especie de abeja eusocial que no sea la abeja de la miel. Sin embargo, como en el caso de la abeja sin aguijón brasileña Schwarziana quadripunctata, un mismo nido puede tener varias reinas o incluso reinas enanas, listas para sustituir a la reina dominante en caso de muerte repentina[2].

Durante las épocas cálidas, las abejas «obreras» hembras salen de la colmena todos los días para recoger néctar y polen. Mientras que las abejas macho no tienen ningún propósito arquitectónico o de polinización, su función principal (si están lo suficientemente sanas) es aparearse con la abeja reina. Si tienen éxito, caen al suelo y mueren tras la cópula. Cualquier huevo fecundado tiene el potencial de convertirse en reina. La dieta en la fase larvaria determina si la abeja se convertirá en reina o en obrera. Las reinas sólo se alimentan de jalea real, una secreción rica en proteínas que sale de las glándulas de la cabeza de las obreras jóvenes. Las larvas obreras se alimentan con pan de abeja, que es una mezcla de néctar y polen. Todas las larvas de abeja se alimentan de jalea real durante los primeros días después de la eclosión, pero sólo las larvas de reina se alimentan exclusivamente de jalea. Como resultado de la diferencia en la dieta, la reina se convertirá en una hembra sexualmente madura, a diferencia de las abejas obreras[3].

cómo identificar a la abeja reina

La reina pone un huevo por celda. Sabiendo lo que la colonia necesita para sobrevivir, las abejas obreras han construido celdas adecuadas para la reina. En la mayoría de las celdas, pone un huevo fecundado que se convertirá en una abeja obrera. En las celdas ligeramente más grandes que las de las obreras, pone huevos no fecundados que se convertirán en zánganos.

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Al cabo de tres días, el huevo eclosiona en una forma de gusano llamada larva. Las abejas obreras alimentan a la larva con jalea real durante los primeros días y luego cambian a miel y polen. Una excepción es la futura reina: esta larva continúa su dieta de jalea real. La larva come casi constantemente y crece rápidamente. En sólo cinco días, crece 1.500 veces más que su tamaño original. En este momento, las abejas obreras tapan la celda con cera y la larva teje un capullo a su alrededor.

Después de siete a catorce días en esta fase, según el tipo de abeja, la abeja ya adulta sale de la celda a mordiscos. Esta etapa es más corta para la reina, más larga para las abejas obreras y más larga para los zánganos.

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