Como es la incubacion del pajaro cuclillo

Como es la incubacion del pajaro cuclillo

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Poner sus huevos en los nidos de otros pájaros es sólo el comienzo para el cuco, un pájaro cuyo comportamiento es tan horrendo – cuando se juzga por los estándares humanos, en todo caso – que no fue hasta la llegada del cine de vida silvestre que los ornitólogos finalmente reconocieron y aceptaron las profundidades en las que se sumerge. Jack Watkins nos explica más.

La llamada del cuco macho, que suele oírse en abril -pero a veces antes-, está firmemente asociada a la llegada de la primavera británica. Tanto es así que, a mediados del siglo XX, The Times publicaba las primeras cartas de cuco de los lectores, siguiendo la llegada de las aves desde sus zonas de invernada en África.

El sonido puede ser lo más cercano al ave, ya que los cucos son sigilosos. Sin embargo, si ve uno, puede sorprenderse de su tamaño. En los años anteriores a que la migración fuera un hecho aceptado, algunos pensaban que su ausencia durante la mayor parte del año podía explicarse por su capacidad de transformarse en halcón y volver a serlo. De hecho, con sus largas alas y su cola, así como las barras negras en el pecho, los cucos pueden parecer gavilanes.

Un pájaro cuco pone huevos en un nido de cuervos

Esta especie es un migrante estival muy extendido por Europa y Asia, y pasa el invierno en África. Es un parásito de la nidada, lo que significa que pone huevos en los nidos de otras especies de aves, en particular de los correlimos, los bisbitas y los carriceros. Aunque sus huevos son más grandes que los de sus huéspedes, los huevos de cada tipo de nido se parecen a los del huésped. El adulto también es un imitador, en su caso del gavilán; como esa especie es depredadora, el mimetismo da tiempo a la hembra a poner sus huevos sin ser atacada.

El nombre binomial de la especie deriva del latín cuculus (el cuco) y canorus (melodioso; de canere, que significa cantar)[2][3] La familia de los cucos obtiene su nombre común y su nombre de género por la onomatopeya de la llamada del cuco común macho[4] La palabra inglesa «cuckoo» proviene del francés antiguo cucu, y su uso más temprano registrado en inglés es de alrededor de 1240, en la canción Sumer Is Icumen In. La canción está escrita en inglés medio, y las dos primeras líneas son: «Svmer is icumen in / Lhude sing cuccu». En inglés moderno, esto se traduce como «Summer has come in / Loudly sing, Cuckoo!»[5].

Nido de pájaros de cuco

Summer is a-coming in, loudly sing cuckoo!» proclama la canción inglesa más antigua. Desde hace miles de años, la fuerte y sonora llamada «cuck-oo» del cuco común macho anuncia la llegada de nuestra primavera.

Esta «voz errante» es la fuente de muchos mitos. Oír el primer cuco antes del desayuno daba mala suerte, pero si uno seguía en la cama era un signo seguro de enfermedad inminente (incentivo para levantarse temprano). Sin embargo, la buena suerte llegaba si se oía uno mientras se paseaba, y un niño nacido el día del primer cuco de la primavera tendría suerte para toda su vida.

Pero esta voz antaño familiar está desapareciendo de la campiña británica, y el silencio es un duro recordatorio de la disminución de nuestro mundo natural. ¿Cuál es la causa de este precipitado declive? Es probable que la pérdida de hábitat natural y la escasez de alimento en forma de insectos hayan contribuido a ello, pero los cucos también se enfrentan ahora a crecientes problemas en su migración a África.

Sólo en la última década hemos sabido exactamente adónde van nuestros cucos en invierno. Durante noventa años de anillamiento sólo se ha recuperado un ejemplar al sur del Sáhara; un cuco anillado como polluelo en Eton el 23 de junio de 1928 fue abatido con arco y flecha en Camerún, África Occidental, el 30 de enero de 1930. Lo sabemos porque el cazador regaló la anilla a su mujer para que la llevara como adorno en la nariz. Así llegó a conocimiento del párroco local en la iglesia, que informó del número del anillo al Museo Británico.

El parásito del cuco

Los cucos son notoriamente tramposos. En lugar de construir un nido, incubar sus huevos y criar a sus polluelos, ponen sus huevos en los nidos de otros pájaros y dejan la tarea de criar a sus crías al huésped desprevenido.

Sus huevos suelen ser los primeros en eclosionar en un nido. Entonces, antes incluso de abrir los ojos, el polluelo de cuco recién salido del cascarón expulsa del nido a sus hermanos no emparentados, dejando que acapare la atención de sus padres adoptivos.

No es de extrañar que los anfitriones se defiendan del parasitismo de los cucos. Los anfitriones pueden atacar agresivamente a los cucos adultos para evitar que entren en su nido, y pueden aprender a reconocer y atacar a los cucos observando la respuesta de otras aves.

La cosa no acaba ahí. Si el cuco sortea estas defensas iniciales, los anfitriones pueden rechazar de su nido huevos o polluelos de aspecto extraño. A su vez, los huevos o polluelos del cuco que se parecen a los de sus anfitriones tienen menos probabilidades de ser rechazados. Así que, a lo largo de la evolución, los huevos y los polluelos de los cucos han evolucionado para parecerse a los de sus anfitriones, en algunos casos hasta un grado sorprendente.

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