Ciclo de vida del sapo

Ciclo de vida del sapo

sapos

ÁREA DE DISTRIBUCIÓN: Este sapo se encuentra en la costa de Alaska hacia el sur a través de la Columbia Británica, el oeste de Alberta, Washington, Oregón, el norte de California, Nevada, Idaho, el oeste de Montana, el oeste y el centro sur de Wyoming, las montañas de Utah y Colorado, y el extremo norte de Nuevo México.

CRIANZA: La edad mínima de reproducción de los sapos boreales es de unos cuatro años en los machos y de seis en las hembras. Las hembras pueden saltarse de uno a tres años entre los intentos de reproducción. La reproducción se produce durante un período de dos a cuatro semanas, desde mediados de mayo hasta mediados de junio en las zonas más bajas, y hasta mediados de julio en las zonas más altas. Los huevos se depositan en largos cordones gelatinosos de doble capa con una a tres filas de huevos.

CICLO DE VIDA: Los huevos eclosionan una o dos semanas después de su puesta. Los renacuajos suelen metamorfosearse entre finales de julio y finales de agosto. Los renacuajos recién metamorfoseados se agrupan a pocos metros del agua y se trasladan a hábitats húmedos cercanos más adelante en el verano. Los adultos suelen vivir más de nueve años, y se estima que su vida máxima es de unos 12 años.

rana de piscina

Amante de las pilas de troncos húmedos y de la hojarasca profunda. El sapo común pasa la mayor parte del año en lugares húmedos y sombreados, a menudo en los bosques, alimentándose de gusanos, babosas e insectos. Cuando se asusta o se siente amenazado, las verrugas de su espalda segregan una sustancia de sabor desagradable: su defensa contra los depredadores.

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El color del sapo común puede variar del marrón oliva al verde, marrón oscuro o gris, a veces con marcas oscuras. Su piel es característicamente seca y verrugosa. Tiene ojos cobrizos con una pupila horizontal. Puede alcanzar los 13 cm de longitud y las hembras son más grandes que los machos.

No debe confundirse con: la rana común. Los sapos tienden a ser más grandes y a tener las patas más cortas que la rana común. El sapo también camina o se arrastra, mientras que las ranas saltan.  El desove de los sapos se produce en largas tiras, mientras que el de las ranas se produce en grandes grupos. Tras la eclosión, los renacuajos de sapo son negros, mientras que los de rana son más verdes.

Durante la época de reproducción, a principios de la primavera, los sapos emigran al estanque en el que han desovado para encontrar pareja y reproducirse. Los sapos machos llegan primero y esperan a las hembras en estos estanques, aunque algunos optan por emboscar a las hembras en el camino, saltando sobre sus espaldas a mitad de camino.

cómo se reproducen los sapos

Los sapos americanos tienen las patas cortas, el cuerpo robusto y la piel gruesa con verrugas visibles. Estas verrugas pueden ser de color rojo y amarillo. La piel verrugosa contiene muchas glándulas que producen un líquido lechoso venenoso, lo que proporciona a estos sapos una excelente protección contra muchos de sus depredadores. Este veneno sólo es dañino si se ingiere o si entra en los ojos, pero puede enfermar mucho a muchos animales. (Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)

El color de la piel de los sapos americanos es normalmente un tono de marrón, pero también puede ser rojo con manchas claras, oliva o gris. El vientre es de color blanco o amarillo. El color de la piel de los sapos cambia en función de la temperatura, la humedad y el estrés. El cambio de color va del amarillo al marrón y al negro. Los sapos americanos tienen cuatro dedos en cada pata delantera y cinco dedos unidos por una membrana en cada pata trasera. Las pupilas de los sapos americanos son ovaladas y negras con un círculo dorado alrededor. Los sexos pueden distinguirse de dos maneras. Los machos tienen la garganta de color oscuro, de color negro o marrón, mientras que las hembras tienen la garganta blanca y son más claras en general. Además, las hembras de los sapos americanos son más grandes que los machos. Los sapos americanos miden entre 50 y 100 mm de longitud, pero suelen rondar los 75 mm. Los sapos americanos se distinguen de otras especies de sapos por la presencia de varias manchas oscuras en el dorso que contienen sólo una o dos verrugas cada una. Estas manchas negras están a veces rodeadas de blanco o amarillo. Algunos tipos de sapos americanos tienen una cresta prominente en la parte superior de la cabeza. (Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)

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sapo de caña

Come lombrices de tierra y una gran variedad de insectos. Son conocidos por consumir gran cantidad de insectos, y en verano suelen atrapar y comer insectos que caen al suelo bajo las luces del exterior.

En nuestro estado, los machos comienzan a llamar en las noches cálidas de finales de marzo y principios de abril. La cría se produce en pequeños estanques temporales en los bosques, en arroyos lentos y poco profundos o en zanjas llenas de agua a finales de marzo, abril y principios de mayo. Los huevos son depositados en largas hileras dobles. Una hembra puede poner entre 2.000 y 20.000 huevos, que eclosionan, en aproximadamente una semana, en diminutos renacuajos negros. Éstos permanecen en el agua hasta principios o mediados de junio, cuando se transforman en diminutos sapos.

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En contra de la superstición, los sapos no causan verrugas en los humanos. Son inofensivos. A pesar de la complexión de los sapos y de su semblante adusto, mucha gente los encuentra entrañables. Durante las noches de verano, los sapos nos ayudan a consumir insectos y otros pequeños organismos que nos resultan molestos o son una plaga.

Los sapos son depredadores que ayudan a mantener el equilibrio de las poblaciones de insectos y otros pequeños animales. Ellos, y especialmente sus huevos, renacuajos y crías de sapo, se convierten en alimento para depredadores acuáticos y terrestres, desde bichos de agua hasta peces, pasando por grajos y mapaches.

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