Ciclo de vida de la polilla

Ciclo de vida de la polilla

insectos comunes de la polilla de la ropa

La polilla gitana tiene cuatro etapas de desarrollo distintas: huevo, larva, pupa y adulto. Cada etapa de la vida tiene un aspecto y un comportamiento muy diferente de las otras etapas. Los huevos y las pupas parecen no tener vida, pero sufren cambios drásticos en su interior. Las larvas se alimentan y acumulan grasa que utilizan cuando son adultas para encontrar pareja y reproducirse.

Antes de empezar a alimentarse, las larvas, u orugas como se las conoce comúnmente, se dispersan por el bosque en un comportamiento llamado «ballooning». La larva sube a la copa del árbol en el que ha nacido y cuelga en el aire con un hilo de seda. Cuando una brisa atrapa a la larva, el hilo se rompe y es transportada por el viento hasta 150 metros.

Una vez que la larva ha terminado de hincharse, comienza a alimentarse. Comerá durante cinco o seis semanas, dependiendo de su sexo. Las hembras se alimentan durante una semana más para acumular la grasa necesaria para producir huevos. Aproximadamente una vez a la semana, la larva crecerá demasiado para su exoesqueleto y mudará.    Los exoesqueletos sobrantes pueden agravar las alergias en algunas personas.    Las mudas separan el periodo larvario en cinco o seis etapas, llamadas instares. Al principio del desarrollo larvario, los estadios uno a tres, las larvas se alimentan durante el día. Sin embargo, una vez que alcanzan el cuarto estadio, empiezan a alimentarse por la noche y bajan a esconderse bajo la corteza rugosa o en la hojarasca durante el día, posiblemente para evitar que se las coman los pájaros.    Las larvas de la polilla gitana adquieren su aspecto característico, con puntos azules y rojos en la espalda, hacia el final del primer estadio.    Antes de eso tienen un aspecto bastante negro.    Aproximadamente el 90% de las hojas consumidas por una larva lo serán en los dos últimos estadios. Por esta razón, a veces parece que los árboles quedan defoliados de la noche a la mañana.

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cuánto tardan los huevos de polilla en eclosionar

19 de enero de 2021¿Se enfrenta a un problema de polillas? Si es así, debe conocer su ciclo de vida para poder atacarlas en el momento más oportuno. Siga leyendo para saber todo lo que necesita saber sobre el ciclo de vida de las polillas de la ropa y de la alfombra.

A pesar de su diminuto tamaño y su apariencia a menudo inofensiva, las polillas de la ropa y de las alfombras pueden desatar un caos incalculable en su hogar. No son las polillas aladas adultas, sino sus larvas, que son dioses de la destrucción de la ropa del tamaño del arroz. Las larvas no sólo hacen agujeros en sus costosas prendas de lana o en sus alfombras antiguas, sino que también pueden dejar un desorden antiestético.

La identificación de las polillas de la alfombra y de la ropa se simplifica mirando su coloración y tamaño, aunque normalmente se clasifican por lo que han infestado, como por ejemplo su armario. Sin embargo, no hay ninguna diferencia real entre las polillas de la alfombra y las de la ropa. Si están masticando su ropa, entonces la alfombra antigua también está en riesgo.

Las dos especies de polillas que se alimentan de los tejidos -o mejor dicho, de la queratina presente en los tejidos- son la polilla de la telaraña y la polilla de los estuches. Por ello, las polillas de la maleta y las polillas de la telaraña forman colonias donde hay fibras ricas en queratina, como las sedas, las pieles y las lanas. Además, como estos tejidos pueden retener la humedad, de la que las polillas y sus larvas pueden «beber», cualquier mancha de comida, bebida o sudor hará que las polillas graviten hacia la ropa o las alfombras.

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ciclo de vida de la polilla gitana

He aquí cómo se desarrolla la vida de la polilla gitana a lo largo de las estaciones. En otoño, las hembras ponen sus huevos, normalmente en las grietas de los árboles. La hembra cubre los huevos con una capa de seta (estructuras parecidas a pelos) que ayudan a mantener los huevos calientes y también a disuadir a cualquier depredador. Los huevos entran en una fase llamada diapausa; básicamente, esperan a pasar el invierno para eclosionar como larvas (orugas) en la primavera. Las orugas macho suelen tener cinco instares larvarios (tamaños de oruga), mientras que las hembras tienen seis instares. Sólo puedo imaginar que las hembras necesitan la etapa extra para tomar más nutrientes para los huevos que eventualmente pondrá. La etapa de oruga es la fase más destructiva de la polilla gitana porque se alimentan de las hojas de los árboles (principalmente) y causan defoliación.

Después de la fase de oruga, el insecto hará una pupa. En la fase de pupa, una completa reorganización de los tejidos prepara al adulto para emerger como polilla. La polilla macho adulta es más pequeña que la hembra. Sus alas marrones presentan un interesante patrón. En cambio, la polilla gitana hembra es blanca con ondas marrones. El hecho más confuso sobre las polillas gitanas (al menos para mí) es que, aunque tanto el macho como la hembra tienen alas y pueden volar en teoría, las hembras adultas de la subespecie Lymantria dispar no pueden volar, mientras que las hembras adultas de la subespecie Lymantria dispar asiatica sí pueden hacerlo. Recuerdo que una vez me dijeron que la hembra adulta de Lymantria dispar está cargada de tantos huevos que sólo tiene un vuelo limitado, si es que lo tiene. La buena noticia es que sólo hay una generación de polillas gitanas al año.

polilla de la cola marrón

La polilla de la cola del diamante (Plutella xylostella) se introdujo en Norteamérica desde Europa hace unos 150 años. Ahora está presente en toda América del Norte, dondequiera que se cultiven sus plantas huésped.  Aunque la polilla de la cola del diamante aparece cada año en las praderas canadienses y en el centro-norte de Estados Unidos, la gravedad de la infestación varía considerablemente de un año a otro.

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Plantas huésped: Las larvas de la polilla de la espalda del diamante se alimentan únicamente de plantas de la familia de la mostaza (Brassicaceae). Esto incluye la canola, la mostaza y las verduras crucíferas (como el brócoli, la coliflor, la col, la col rizada, el rábano y el nabo).  Las larvas también se alimentan de algunas plantas crucíferas silvestres, como la mostaza silvestre.

Normalmente, la polilla del diamante tarda unos 32 días en desarrollarse desde el huevo hasta el adulto. Sin embargo, el tiempo para completar una generación puede variar entre 21 y 51 días, dependiendo de las condiciones meteorológicas y alimentarias. Puede haber varias generaciones por temporada de cultivo. Las generaciones suelen solaparse y los cuatro estadios de vida pueden estar presentes en el campo al mismo tiempo.

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