Animales de la tundra alpina

Animales de la tundra alpina

Buey almizclero

La tundra alpina es un tipo de terreno geológico. Se encuentra a una altitud suficiente en cualquier latitud de la Tierra. La tundra alpina carece de árboles. Las partes más bajas no tienen permafrost. Por ello, suelen estar mejor drenados que los suelos con permafrost. La tundra alpina cambia a bosques subalpinos por debajo de la línea de árboles.

Algunos animales de los entornos de tundra alpina son el loro de Kea, la marmota, la cabra montés, la chinchilla, la pica, el águila real y el leopardo de las nieves. Las plantas incluyen musgos, líquenes y hierbas pobres. En las tundras crecen algunos árboles enanos como el abedul y el aliso.

Clima de la tundra alpina

Los desiertos, las praderas, los bosques tropicales, los arrecifes de coral y la tundra pueden parecer muy diferentes, pero todos son ejemplos de biomas. Una definición de bioma es «una comunidad viva caracterizada por especies vegetales y animales distintivas y que se mantiene bajo las condiciones climáticas de la región». Los biomas están formados por muchos ecosistemas similares (comunidades de organismos y los entornos en los que viven).

La vida en cualquier bioma incluye productores (plantas y otros organismos fotosintéticos) y consumidores (organismos que obtienen su energía de los productores). Estos consumidores pueden clasificarse a su vez como herbívoros (comedores de plantas), carnívoros (comedores de carne) u omnívoros (se alimentan de una combinación de animales y plantas).

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La energía se pierde en forma de calor en cada nivel de una cadena alimentaria, lo que significa que el número de individuos en cada nivel sucesivo disminuye. Por ejemplo, dentro de una cadena alimentaria siempre hay más productores que consumidores primarios, y más consumidores primarios que consumidores secundarios o terciarios. La disminución de la energía disponible y el tamaño de la población en una cadena alimentaria se ilustran con una pirámide energética (o ecológica):

Productores de la tundra alpina

Un interesante animal alpino es la chinchilla. Quizá haya visto una de estas pequeñas criaturas grises y peludas en un centro de naturaleza o en un zoo. En estado salvaje, las chinchillas viven en las regiones alpinas de los Andes, pero no es fácil encontrarlas. Las chinchillas son herbívoras. Su dieta en la naturaleza consiste en plantas, raíces y hierbas. A medida que aumenta la altitud, la temperatura disminuye, por lo que en estas regiones la chinchilla tiene un pelaje aún más denso. Las chinchillas solían ser cazadas por su suave y hermoso pelaje. La gente utilizaba sus pieles para hacer abrigos hasta que casi se extinguieron en la década de 1940. Se necesitan más de 100 pieles para hacer un abrigo de chinchilla. Ahora están en la lista de especies en peligro de extinción, y están protegidas por la ley contra la caza y las personas. El conejo de raqueta y el pájaro ptarmigan son también animales alpinos. Están adaptados para ser menos visibles cuando la nieve cubre el suelo mediante el camuflaje. El conejo de raqueta tiene el pelaje marrón en verano, pero en invierno se vuelve blanco. ¿Qué cree que hace la perdiz para camuflarse? Es como la liebre de raqueta. En verano, la perdiz pardilla tiene plumas marrones y en invierno sus plumas son blancas para ocultarse en el entorno nevado.

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Cuervo común

La tundra alpina es un bioma único, ya que se encuentra en todo el mundo, pero sólo en las cimas de las montañas más altas. Mientras que la temperatura y las precipitaciones suelen determinar los demás biomas, éste se define sobre todo por la elevación. Esta elevación provoca condiciones extremas, que crean un entorno de tundra único en el que sólo pueden sobrevivir las plantas y los animales más resistentes.

La tundra alpina es un bioma interesante porque no se encuentra en una determinada latitud como la mayoría de los biomas, sino a gran altura en las montañas. Situado tanto en el hemisferio norte como en el sur, este bioma se define por las duras condiciones que conlleva la gran altitud, como los fuertes vientos secos, las bajas temperaturas, la pobreza del suelo y una clara falta de árboles.

Nota: La tundra ártica también se define por las duras condiciones climáticas y la falta de árboles, sin embargo, lo que más restringe el crecimiento de los árboles allí es el permafrost del suelo. Tratamos el bioma de la tundra ártica en su propia sección.

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¿Qué define al bioma de la tundra alpina? ¿Cuál es el clima del bioma de la tundra alpina? ¿Qué vive en la tundra alpina? ¿Qué adaptaciones tienen las plantas y los animales de la tundra alpina que les permiten sobrevivir aquí? Eso es lo que aprenderás si dedicas unos minutos a hojear este artículo y los medios asociados.

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